Pyrochroa coccinea

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Cardinal

Pyrochroa coccinea, le « Pyrochre écarlate » ou le « Cardinal » (« cardinal beetle » en anglais), est un coléoptère européen de 14 à 20 mm de long aux élytres rouge vif ou orange-brun et au ventre noir.

Cette couleur alerte ses éventuels prédateurs sur sa toxicité. C'est le moins rare des trois espèces européennes de pyrochroïdés :

On le voit de mai à juin en vol ou posé sur les fleurs et dans les lieux plutôt frais et à demi-ombragés (lisières de forêts, chemins forestiers, clairières, ripisylves, parcs, etc...). C'est un prédateur d'autres invertébrés.

Les antennes du mâle sont plus longues et pectinées que celles de la femelle (qui sont en dent de scie). Sa tête est de couleur noire, ce qui permet de le distinguer de Pyrochroa serraticornis moins vivement coloré et dont la tête est également rouge.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Larve, dans un début de logette (normalement sous l'écorce)

La larve (carnassière et éventuellement cannibale si la nourriture manque) se développe sous les écorces décollées[1] d'arbres morts sur pied, tombés, de souches ou de bûches (chêne surtout). Elle joue un rôle dans les équilibres écologiques en limitant le développement d'autres larves d'insectes lignivores, xylophages, ou corticoles. Il arrive qu'on en trouve des rassemblements dans le carton ondulé stocké à proximité de bûches.

La larve se construit une logette circulaire sous l'écorce où se produit la nymphose (10 à 15 jours), suivie de la mue imaginale durant laquelle la couleur de l'insecte apparaît.

Menaces[modifier | modifier le code]

Espèce en régression, comme de nombreux coléoptères et invertébrés liés aux bois morts ou sénescents.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michael Chinery, Insectes de France et d'Europe occidentale, Flammarion,‎ août 2012, 320 p. (ISBN 978-2-0812-8823-2)

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