Ptolémaïs (Cyrénaïque)

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Ptolémaïs
Image illustrative de l'article Ptolémaïs (Cyrénaïque)
Localisation
Pays Drapeau de la Libye Libye
Coordonnées 32° 42′ N 20° 57′ E / 32.7, 20.9532° 42′ Nord 20° 57′ Est / 32.7, 20.95  

Géolocalisation sur la carte : Libye

(Voir situation sur carte : Libye)
Ptolémaïs
Ptolémaïs

Ptolémaïs est l'une des anciennes capitales de Cyrénaïque, situé près de la ville moderne Tolmeitha (arabe : طلميثة) en Libye.

La ville est probablement fondée au VIIe ou VIe siècle avant notre ère par des colons de Barqa. Rapidement la ville devient l'une des cité-États fondatrices de la fédération du Pentapole de Libye. En -331 l’union est dissoute par la reddition de toutes les villes devant Alexandre le Grand. Après cette défaite la ville intègre l’Empire ptolémaïque. Au début du Ier siècle la région est conquise par Rome et devient une province séparée.

En 365 un important tremblement de terre frappe la région et détruit les cinq villes majeures des environs : (Cyrène, Apollonia, Arsinoé (en), Bérénice et Barqa). Ptolémaïs ayant résisté à la tragédie, les plus importantes autorités de la région s'y installent. Elle est la capitale de Cyrénaïque jusqu'en 428, quand elle est détruite par les Vandales. Durant le règne de Justinien la ville est reconstruite, mais elle ne retrouve jamais son pouvoir et est à nouveau détruite par les Arabes au VIIe siècle.

Couvertes de sable, les ruines de la ville sont dans un état relativement bon pour l'époque. C'est probablement la capitale d'une province romaine la mieux conservée au monde. En 2001 une mission archéologique de l’université de Varsovie a entamé le déblaiement de la ville qui a une superficie estimée de 2,5 kilomètre carrés, en excluant ses fortifications ainsi que la grande nécropole.