Protasekretis

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Le protasekretis, ou protoasekretis (en grec byzantin πρωτασηκρῆτις / prôtasêkrêtis), est un haut fonctionnaire byzantin, le chef du collège des asekretis (hellénisation du latin "a secretis", secrétaire), la principale classe de notaires impériaux.

Le poste évolue progressivement avec le temps. Les premiers asekretai sont attestés au VIe siècle et plusieurs patriarches de Constantinople ainsi que l'empereur Anastase II sont issus de leurs rangs[1]. En plus d'une possible référence anachronique à Maxime le Confesseur comme protasekretis sous Héraclius, la première preuve de l'existence de cette fonction (sous le nom de protos a secretis) vient du Liber Pontificalis de 756[2]. En tant que chef de la chancellerie impériale (le successeur du primicerius notariorum de la fin de l'Empire romain, sa position est très influence. Dans le Kletorologion de Philothéos de 899 qui présente une liste de préséance des différents offices impériaux, le protasekretis est placé en septième position parmi les sekretikoi, les ministres des finances. Selon les documents et les sceaux, les prōtasēkrētai détiennent les dignités de protospathaire, de patrice et d'anthypatos[3]. Le patriarche Photios Ier de Constantinople est l'un des détenteurs de ce poste[2].

Parmi ses subordonnés, on retrouve, en plus des asēkrētai, la catégorie moins importantes des notarioi impériaux dirigés par le prōtonotarios ainsi que des dignitaires connus sous le nom de dekanos responsable des « papiers impériaux » selon le De Ceremoniis de l'empereur Constantin VII Porphyrogénète[1]. Le protasekretis semble avoir aussi été chargé de la préparation des chrysobulles impériaux. Cependant, après 1106, ils ne font plus partie de la chancellerie et détiennent des fonctions judiciaires. Ils dirigent l'une des quatre courts les plus importantes de l'Empire byzantin (avec le megas droungarios, le dikaiodotēs et le koiaistōr)[4]. Bien que la catégorie des asēkrētai n'est plus attestée après le XIIe siècle, le poste de protasekretis perdure durant la période Paléologue[2].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Bury 1911, p. 97-98
  2. a, b et c Kazhdan 1991, p. 1742
  3. Bury 1911, p. 97
  4. Magdalino 1994, p. 106-109

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Alexander P. Kazhdan, The Oxford Dictionary of Byzantium, Oxford University Press,‎ 1991 (ISBN 978-0-19-504652-6)
  • (en) John B. Bury, The Imperial Administrative System of the Ninth Century - With a Revised Text of the Kletorologion of Philotheos, Oxford University Publishing,‎ 1911
  • (en) Paul Magdalino, « Justice and Finance in the Byzantine State, Ninth to Twelfth Centuries », dans Law and Society in Byzantium: Ninth-Twelfth Centuries, Washington, Dumbarton Oaks,‎ 1994 (ISBN 0-88402-222-6)