Prospero Alpini

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Prospero Alpini

Prospero Alpini ou (en latin) Prosper Alpinus ou Prosper Alpini ou Alpino ou Prosper Alpin, né le 23 novembre 1553 à Marostica, dans la république de Venise, et mort le 6 février 1617 à Padoue, est un médecin et botaniste italien.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après avoir servi dans l'armée milanaise, Alpini commence des études de médecine à Padoue en 1574 et obtient son titre de docteur en 1578. Il exerce à Campo San Pietro, une petite ville de la province de Padoue, mais son goût pour la botanique, notamment des plantes exotiques, le conduit à partir en Égypte en 1580 pour devenir le médecin personnel de l'ambassadeur vénitien au Caire, Giorgio Emo[1].

Il passe trois années en Égypte. De l'observation de la culture des palmiers-dattiers, il déduit que les végétaux comprennent deux sexes (base de la future taxinomie linnéenne). Il dit que les palmiers-dattiers femelles ne portent pas de fruits si leurs branches ne sont pas au contact avec celles des mâles ; ou, d'une façon plus générale, si les fleurs femelles ne sont pas soupoudrées de pollen des fleurs mâles ou mises en contact avec elles.

De retour en Italie, il demeure à Gênes et est le médecin d'Andrea Doria. En 1593, il occupe le poste de professeur de botanique à Padoue, où il meurt vingt-quatre ans plus tard.

Son fils, Alpino Alpini (mort en 1637), lui succède à la chaire de botanique de Padoue.

L'ouvrage le plus connu d'Alpini est De Plantis Ægypti (Venise, 1592). Dans De Medicina Egyptiorum (Venise, 1591), il décrit pour la première fois en Europe le caféier. Il décrit le baobab longtemps avant Michel Adanson[2]. Le genre Alpinia, de la famille Zingiberaceae, lui a été dédié par William Roxburgh[3].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mention de Giorgio Emo : http://www.storiadivenezia.net/sito/testi/Antonibon.pdf, p. 81.
  2. Historiæ Ægypti, partie 2, p. 37
  3. Carl von Linné lui a également dédié un genre Alpinia ; néanmoins celui-ci a été rejeté et est considéré comme synonyme du genre Renealmia L.f.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Alpino est l’abréviation botanique officielle de Prospero Alpini.
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