Project 58

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Project 58
Champignon atomique consécutif à l'explosion de Coulomb-C.
Champignon atomique consécutif à l'explosion de Coulomb-C.
Puissance nucléaire Drapeau des États-Unis États-Unis
Localisation Site d'essais du Nevada (Drapeau des États-Unis États-Unis)
Coordonnées 37° 07′ 00″ N 116° 03′ 00″ O / 37.116667, -116.0537° 07′ 00″ N 116° 03′ 00″ O / 37.116667, -116.05  
Date 1957-1958
Nombre d'essais 4
Type d'arme nucléaire à fission
Puissance maximale 500 tonnes
Type d'essais Atmosphérique

Géolocalisation sur la carte : Nevada

(Voir situation sur carte : Nevada)
Project 58

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Project 58
Précédent opération Plumbbob Essai nucléaire opération Hardtack I Suivant

Les Project 58 et Project 58A sont les noms de deux séries totalisant quatre essais atomiques atmosphériques et souterrains complétés au site d'essais du Nevada par les États-Unis en 1957 et 1958[1]. Elles suivent l'opération Plumbbob et précèdent l'opération Hardtack I.

Ces essais, menés sur les Area 13 et Area 12 du site d'essais du Nevada, ont pour but de « figer » la conception d'engins explosifs qui seront testés lors des opérations Hardtack I et Hardtack II[2]. Les spécialistes ont calculé qu'aucune explosion d'importance ne surviendrait. Coulomb-C, un essai de surface mené le 9 décembre, a produit une puissance de 500 tonnes. Quelques instants plus tard, des retombées radioactives dégageant 50 röntgens par heure sont enregistrées sur le Mercury Highway et, pendant que le nuage se déplace en direction du sud-ouest, le personnel à Jackass Flats qui procède à la construction d'un prototype de fusée à propulsion nucléaire se met à couvert. Plus tard, le nuage a survolé Los Angeles, où des gens ont exprimé leurs inquiétudes, même si les instruments ont indiqué un faible niveau de radioactivité[3].

Essais[modifier | modifier le code]

Essais des opérations Project 58 et Project 58A
Nom Date Puissance
explosive
Remarques
Pascal-C 6 décembre 1957 Faible Trou non bourré, aucune émission radioactive détectée à une certaine distance
Coulomb-C 9 décembre 1957 500 tonnes Dégagement inattendu de particules radioactives
Venus 22 février 1958 Moins d'une tonne Aucune émission radioactive détectée
Uranus 14 mars 1958 Moins d'une tonne Aucune émission radioactive détectée

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Project 58 » (voir la liste des auteurs)

  1. (en) United States Nuclear Tests - July 1945 through septembre 1992, U.S. Department of Energy / Nevada Operations Office,‎ décembre 2000 (lire en ligne [PDF])
  2. (en) « Projects 57, 58, and 58A », The Nuclear Weapon Archive
  3. (en) Battlefield of the Cold War, The Nevada Test Site, vol. 1 : Atmospheric Nuclear Weapons Testing, 1951-1963, U.S. Department of Energy (lire en ligne)