Project 56

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Project 56
Puissance nucléaire Drapeau des États-Unis États-Unis
Localisation Site d'essais du Nevada (Drapeau des États-Unis États-Unis)
Coordonnées 37° 07′ 00″ N 116° 03′ 00″ O / 37.116667, -116.0537° 07′ 00″ N 116° 03′ 00″ O / 37.116667, -116.05  
Date novembre 1955 à janvier 1956
Nombre d'essais 4
Type d'arme nucléaire à fission
Puissance maximale très faible
Type d'essais atmosphérique

Géolocalisation sur la carte : Nevada

(Voir situation sur carte : Nevada)
Project 56

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Project 56
Précédent Opération Wigwam Essai nucléaire Opération Redwing Suivant

Le Project 56 est le nom donné à une série de cinq essais atomiques atmosphériques complétés au site d'essais du Nevada par les États-Unis en 1955 et 1956[1]. Elle suit l'opération Wigwam et précède l'opération Redwing.

Ces essais servent à établir si une arme nucléaire en partie détruite par un accident peut engendrer une explosion nucléaire, même si une partie des explosifs à haute efficacité (qui servent à déclencher l'explosion nucléaire) sont en partie brûlés ou ont partiellement explosé[2],[3].

Au terme des essais, plus de 862 ha sont contaminés au plutonium, qui s'est répandu sous la forme de poussières et de particules dans l'Area 11 du site d'essais du Nevada. Area 11 est dès lors surnommé Plutonium Valley. Au début du XXIe siècle, cette zone est encore utilisée pour tenir des exercices dans un environnement radioactif et pour calibrer différents instruments[3].

Essais[modifier | modifier le code]

Essais de l'opération Project 56
Nom Date Puissance
explosive
Remarques
Project 56 No. 1 1er novembre 1955 Zéro
Project 56 No. 2 3 novembre 1955 Zéro Dispersion de plutonium
Project 56 No. 3 5 novembre 1955 Zéro Dispersion de plutonium
Project 56 No. 4 18 janvier 1956 Très faible Dispersion de plutonium

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [PDF] (en) United States Nuclear Tests - July 1945 through septembre 1992, U.S. Department of Energy / Nevada Operations Office,‎ décembre 2000 (lire en ligne)
  2. (en) « Operation Wigwam and Project 56 », The Nuclear Weapon Archive,‎ octobre 1997
  3. a et b [PDF] (en) Plutonium Dispersal Tests at the Nevada Test Site, National Nuclear Security Administration / Nevada Site Office,‎ avril 2010 (lire en ligne)