Processeur de bande de base

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Un processeur de bande de base (aussi processeur de baseband abrégé BP ou BBP) est un dispositif (une puce ou un élément de puce) présent dans une interface réseau qui gère toutes les fonctions radio (toute fonction qui nécessite une antenne plus généralement), le Wi-Fi ou le Bluetooth exclus. Le plus souvent, il utilise sa propre RAM et son propre firmware.

Les motivations à séparer le processeur de bande de base et le processeur principal (appelé aussi processeur d'application ou AP) sont triples:

  • Performance de la radio : les fonctions de contrôle de la radio (modulation du signal, encodage, décalage de fréquence etc.) sont très dépendants du temps, et requièrent un système d'exploitation en temps réel ;
  • Législation : certaines autorités gouvernementales comme la Federal Communications Commission aux États-Unis, demandent que l'ensemble des logiciels qui tournent sur un appareil muni d'un équipement cellulaire doivent-être certifiés. Le fait de séparer le BP du reste de l'appareil permet de réutiliser le même système sans avoir à certifier l'équipement tout entier.
  • Fiabilité de la radio : le fait de séparer le BP dans un composant externe permet d'assurer la fiabilité des fonctions radio tout en testant d'éventuels changements de systèmes d'exploitation ou d'applications.

De tels processeurs fonctionnent typiquement avec un RTOS, ou Système d'exploitation temps réel, codés avec des firmwares comme :

Parmi les fabricants de baseband, on peut trouver :

Notes et références[modifier | modifier le code]