Pro12

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Pro12

alt=Description de l'image RaboDirect Pro12 logo.jpg.
Généralités
Création 17 août 2001
Autre(s) nom(s) Celtic League (2001-2011)
Organisateur(s) Celtic Rugby[1]
Périodicité annuelle
Nations Écosse Écosse
Drapeau du Pays de Galles Pays de Galles
Drapeau : Irlande Irlande
Drapeau de l'Italie Italie (depuis 2010)
Participants 12 équipes
Statut des participants professionnel
Site web officiel
Palmarès
Tenant du titre Drapeau : Irlande Leinster
Plus titré(s) Drapeau : Pays de Galles Ospreys (4)
Crystal Clear app kworldclock.png
pour la compétition en cours voir :
Pro12 2014-2015

Le Pro12, dénommé Celtic League de 2001 à 2011, est une compétition de rugby à XV réunissant, depuis la saison 2010/2011, des sélections de provinces galloises, irlandaises, italiennes et écossaises. Cette épreuve voit le jour en 2001 afin d'offrir aux équipes irlandaises, galloises et écossaises une compétition de meilleur niveau que les affrontements purement nationaux. En 2010, deux équipes italiennes sont intégrées à la Ligue celtique. L'année suivante, la compétition change de nom et devient RaboDirect Pro12, du nom du sponsor principal de l'épreuve, filiale de la banque néerlandaise Rabobank.

Histoire[modifier | modifier le code]

Logo de la compétition de 2001 à 2006.
Logo de la compétition de 2006 à 2011 lors du partenariat commercial avec la marque de cidre Magners.

En 1999, les franchises provinciales écossaises de Glasgow et Édimbourg intègrent le championnat gallois de première division (Welsh-Scottish League). Ce premier rapprochement entraînera en 2001 la création de la Ligue celtique de rugby avec l'arrivée des quatre provinces irlandaises.

Les équipes participant à la première édition en 2001-2002 sont au nombre de 15 :

En 2002, les Écossais des Border Reivers rejoignent le championnat. La Welsh-Scottish League est abandonnée au bout de trois saisons.

En 2003, les équipes galloises sont concentrées en 5 provinces : Cardiff Blues, Celtic Warriors, Llanelli Scarlets, Ospreys et Newport Gwent Dragons. La Ligue prend désormais la forme d'un championnat à poule unique en matchs aller/retour. Dans les trois nations, elle devient le seul championnat entièrement professionnel. Autre changement, les 12 équipes s'affrontent en matches aller-retour, et le premier du classement est sacré champion sans phases finales. Néanmoins, la concurrence frontale avec les rencontres du Tournoi des Six Nations et de la Coupe du monde 2003 limite fortement la participation des internationaux et nuit à la qualité des matchs.

En 2004, l'équipe des Celtic Warriors est démantelée par la fédération galloise. La Ligue celte se déroule à onze.

En 2005, l'intégration de 4 équipes italiennes et 9 équipes sud-africaines est sérieusement envisagée (la compétition serait devenue Rainbow Cup), puis repoussée. En 2009, la possibilité de l'intégration de 2 équipes italiennes à l'horizon 2010-2011 est à nouveau envisagée, soumise à des conditions sportives et économiques[2].

En décembre 2006, les London Welsh, membres de la fédération anglaise et de la fédération galloise, ont fait état de leur intérêt pour rejoindre la ligue au cas où le championnat anglais mettrait un terme au système de promotion et deviendrait une ligue fermée[3].

En 2006, l'arrivée d'un nouveau sponsor principal entraîne le changement de nom de la compétition qui devient Magners League, du nom d'un fabricant irlandais de cidre, qui s'engage pour cinq ans.

En 2007, l'équipe des Border Reivers est démantelée par la Fédération écossaise pour des raisons financières. Le championnat contient seulement 10 équipes (4 irlandaises, 2 écossaises et 4 galloises). Ce format dure jusqu'en 2010.

Les phases finales sont réintroduites lors de la saison 2009-2010.

Sur le plan sportif, la compétition est dominée par les Ospreys (3 titres) et les deux provinces irlandaises, Leinster et Munster (2 titres et 2 finales chacune). Les franchises écossaises n'ont jamais gagné de titre.

Le 8 mars 2010 la Fédération italienne de rugby à XV annonce que deux franchises italiennes venant du Super 10 intègrent la Celtic League : le Benetton Trévise et Aironi Rugby (franchise créée à la suite de la fusion de plusieurs clubs). Le 8 juin 2011, un nouvel accord de partenariat est établi pour quatre saisons avec RaboDirect, filiale de la banque néerlandaise Rabobank, installée dans plusieurs pays anglophones dont l'Irlande, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. La compétition est alors rebaptisée en RaboDirect Pro12[4],[5].

Qualifications européennes[modifier | modifier le code]

Les trois meilleures équipes irlandaises et les trois meilleures équipes galloises sont qualifiées pour la coupe d'Europe.Si une équipe irlandaise ou galloise non qualifiée par le classement remporte la coupe d'Europe ou le challenge européen, elle est également qualifiée. Les deux franchises italiennes et les deux franchises écossaises sont qualifiées pour chaque édition de la coupe d'Europe.

En 2014, le règlement de qualifications change, les qualifiés sont les 7 premiers du classement mais avec au moins une équipe de chacun des 4 pays participants (Drapeau : Irlande Irlande, Drapeau du Pays de Galles Pays de Galles, Écosse Écosse, Drapeau de l'Italie Italie). Par exemple, pour la saison 2014-2015, les 6 premiers du classement et le Benetton Trévise (11e) car les 2 équipes italiennes sont les 2 dernières du classement.

Les équipes actuelles[modifier | modifier le code]

Franchise Pays Stade Capacité Titres en Ligue celtique
Cardiff Blues Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles Cardiff Arms Park 12 500 Aucun
Connacht Drapeau : Irlande Irlande Galway Sportsground 3 000 Aucun
Edinburgh Drapeau : Écosse Écosse Murrayfield Stadium 67 500 Aucun
Glasgow Warriors Drapeau : Écosse Écosse Scotstoun Stadium 6 000 Aucun
Llanelli Scarlets Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles Parc y Scarlets 14 340 1 (2004)
Leinster Drapeau : Irlande Irlande Royal Dublin Society 18 500 3 (2001, 2008 et 2013)
Newport Dragons Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles Rodney Parade 11 700 Aucun
Munster Drapeau : Irlande Irlande Thomond Park 26 500 3 (2003, 2009 et 2011)
Ospreys Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles Liberty Stadium 20 532 4 (2005, 2007, 2010, 2012)
Benetton Trévise Drapeau : Italie Italie Stadio Comunale di Monigo 6 700 Aucun
Ulster Drapeau : Irlande Irlande Ravenhill Stadium 12 300 1 (2006)
Zebre Drapeau : Italie Italie Stadio XXV Aprile 3 500 Aucun

Palmarès[modifier | modifier le code]

Les deux premières éditions avec phase finale[modifier | modifier le code]

Date Champion Score Finaliste Lieu Spectateurs
15 décembre 2001 Leinster Flag of Ireland rugby.svg 24 – 20 Munster Flag of Ireland rugby.svg Lansdowne Road, Dublin 30 000
1er février 2003 Munster Flag of Ireland rugby.svg 37 – 17 Neath RFC Drapeau : Pays de Galles Millennium Stadium, Cardiff 30 076
On accède à l'article qui traite d'une édition particulière en cliquant sur le score.

Sans la phase finale (2003-2009)[modifier | modifier le code]

Année Champion Deuxième Troisième
2003-2004 Llanelli Scarlets Drapeau : Pays de Galles Ulster Drapeau : Irlande Newport Dragons Drapeau : Pays de Galles
2004-2005 Ospreys Drapeau : Pays de Galles Munster Drapeau : Irlande Leinster Drapeau : Irlande
2005-2006 Ulster Drapeau : Irlande Leinster Drapeau : Irlande Munster Drapeau : Irlande
2006-2007 Ospreys Drapeau : Pays de Galles (2) Cardiff Blues Drapeau : Pays de Galles Leinster Drapeau : Irlande
2007-2008 Leinster Drapeau : Irlande (2) Cardiff Blues Drapeau : Pays de Galles Munster Drapeau : Irlande
2008-2009 Munster Drapeau : Irlande (2) Edinburgh Drapeau : Écosse Leinster Drapeau : Irlande
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Depuis 2010 et le retour de la phase finale[modifier | modifier le code]

Date Champion Score Finaliste Lieu Spectateurs
29 mai 2010 Drapeau : Pays de Galles Ospreys (3) 17 – 12 Leinster Drapeau : Irlande Royal Dublin Society, Dublin 19 750
28 mai 2011 Drapeau : Irlande Munster (3) 19 – 9 Leinster Drapeau : Irlande Thomond Park, Limerick 26 100
27 mai 2012 Drapeau : Pays de Galles Ospreys (4) 31 – 30 Leinster Drapeau : Irlande Royal Dublin Society, Dublin 18 500
25 mai 2013 Drapeau : Irlande Leinster (3) 24 – 18 Ulster Drapeau : Irlande Royal Dublin Society, Dublin 19 200
31 mai 2014 Drapeau : Irlande Leinster (4) 34 – 12[6] Glasgow Drapeau : Écosse Royal Dublin Society, Dublin 19 200
On accède à l'article qui traite d'une édition particulière en cliquant sur le score.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Contact Information », sur www.magnersleague.com (consulté le 12 mai 2009)
  2. Article de Rugbyrama, 26/03/2009
  3. bbc.co.uk, London Welsh keen on Celtic move, 21 décembre 2006. Relevé le 10 octobre 2008.
  4. (en) « Celtic League unveils new sponsor RaboDirect », sur news.bbc.co.uk, BBC,‎ 8 juin 2011 (consulté le 10 juin 2011)
  5. (en) Alasdair Reid, « Dutch bank to replace Magners as sponsors of Celtic League from next season », sur www.telegraph.co.uk, The Daily Telegraph,‎ 8 juin 2011 (consulté le 10 juin 2011)
  6. « Leinster Rugby vs Glasgow Warriors, Sat, 31/05/2014 », sur www.glasgowwarriors.org,‎ 31 mai 2014 (consulté le 8 juillet 2014)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]