Printemps silencieux

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Printemps silencieux (Silent Spring) est le titre d'un livre écrit par la biologiste Rachel Carson et publié aux États-Unis par Houghton Mifflin en septembre 1962. Ce livre est connu pour avoir contribué à lancer le mouvement écologiste dans le monde occidental[1].

Quand Printemps silencieux fut publié, Rachel Carson était déjà connue pour ses écrits sur l'histoire naturelle, mais n'était pas encore connue pour son rôle de critique sociale. Le livre fut un succès (surtout après sa sélection au « Livre du Mois » et le soutien du Juge de la Cour Suprême William O. Douglas). Il resta dans la liste des bestsellers du New York Times pendant plusieurs semaines et provoqua une prise de conscience du public des problèmes liés aux pesticides et à la pollution de l'environnement. Printemps silencieux contribua à l'interdiction du pesticide DDT ou dichlorodiphényltrichloroéthane aux États-Unis en 1972[2].

L'ouvrage traitait des effets négatifs des pesticides sur l'environnement, et plus particulièrement sur les oiseaux. Rachel Carson déclarait que le DDT s'avérait être la cause de coquilles d'œufs plus fines chez les oiseaux, et occasionnait une hausse de la mortalité ainsi que des problèmes de reproduction. Elle accusait également l'industrie chimique de pratiquer la désinformation, et les autorités publiques de répondre aux attentes de l'industrie chimique sans se poser de questions.

Printemps silencieux apparaît dans de nombreux classements des meilleurs œuvres littéraires hors-fiction du XXe siècle. Il est classé 5e dans la liste Modern Library des meilleurs écrits non romanesques du XXe siècle ; et 78e dans le classement de la revue conservatrice National Review[3]. Plus récemment, Printemps silencieux fut déclaré comme faisant partie des 25 plus grands ouvrages de tous les temps par l'éditeur du Discover Magazine[4].

Une suite lui fut donnée dans Beyond Silent Spring[5], un ouvrage coécrit par H.F. van Emden et David Peakall et publié en 1986.

Contenu[modifier | modifier le code]

Le livre déclare que l'utilisation non contrôlée de pesticides peut entraîner une mortalité non seulement chez les animaux, en particulier les oiseaux, mais aussi chez les humains. Son titre évoque un printemps où l'on n'entendrait pas le chant des oiseaux parce qu'ils seraient tous morts à cause des pesticides. Ce titre a été inspiré par un poème de John Keats, La Belle Dame sans merci, qui contient les lignes : « The sedge is wither'd from the lake, And no birds sing » ; ce qui signifie en français : « La laîche est fanée près du lac, et nul oiseau ne chante. »[6]

Soutien[modifier | modifier le code]

Le professeur d'histoire Gary Kroll fit observer que « Printemps silencieux de Rachel Carson a joué un grand rôle dans l'établissement de l'écologisme comme « sujet subversif », c'est-à-dire comme une vision allant à l'encontre du matérialisme, du scientisme, et du contrôle de la nature par la technologie. »[7]

Le magazine Time a déclaré dans une publication de 1999, qu'environ un an après la publication de Printemps silencieux, « tous les critiques de Carson, excepté ceux qui servaient leurs propres intérêts, cherchèrent très vite un terrain plus sûr. Par leur ignoble campagne destinée à réduire les protestations d'une courageuse scientifique à un simple problème de relations publiques, les intérêts de l'industrie chimique n'ont fait qu'éveiller plus encore la conscience du public. »

Carson a clairement fait comprendre qu'elle ne préconisait pas l'interdiction totale des pesticides utiles, mais qu'elle encourageait au contraire une utilisation prudente et responsable qui tient compte de l'impact des produits chimiques sur tout l'écosystème. Toutefois, certains de ses détracteurs affirmèrent qu'elle demandait l'élimination de tous les pesticides[8].

Traduction française[modifier | modifier le code]

  • Rachel Carson, Printemps silencieux, préface d'Al Gore, éditions Wildproject, collection "Domaine sauvage", 2009[9], (ISBN 978-2918490005) réédition 2011 (ISBN 978-2918-490098)
  • Rachel L. Carson. Le printemps silencieux Traduction Jean-François Gravand, préface Pr. Roger Heim, Plon (Livre de Poche n° 2378) 10.063 Dépôt légal 7392, 2e Trimestre 1968. 20-27-2378-01

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Josie Glausiusz (2007), Better Planet: Can a Maligned Pesticide Save Lives?, Discover Magazine, p. 34.
  2. (en) EPA reference: DDT. Consulté le 4 novembre 2007.
  3. (en) The 100 Best Non-Fiction Books of the Century. National Review. Consulté le 4 mars 2007.
  4. (en) "25 Greatest Science Books of All Time". Discover Magazine, consulté le 4 novembre 2007.
  5. (en) "Beyond Silent Spring: Integrated Pest Management and Chemical Safety. Edited by Helmut F. van Emden and David B. Peakall". SpringerLink. Consulté le 4 novembre 2007.
  6. Peter A. Coates. (October 2005), (en) "The Strange Stillness of the Past: Toward an Environmental History of Sound and Noise". Environmental History, Volume 10, Issue 4. Consulté le 4 novembre 2007.
  7. Gary Kroll, (en) "Rachel Carson-Silent Spring: A Brief History of Ecology as a Subversive Subject". Onlineethics.org: National Academy of Engineering. Consulté le 4 novembre 2007.
  8. Murphy, Priscilla Coit. What a Book Can Do: The Publication and Reception of Silent Spring. Amherst: University of Massachusetts Press, 2005. ISBN 978-1-55849-582-1
  9. http://wildproject.fr/revue/bibliotheque.html

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Carson, Rachel. Silent Spring (Boston: Houghton Mifflin, 1962), Mariner Books, 2002, ISBN 0-618-24906-0
    Silent Spring apparut à l'origine comme une série en trois parties dans les numéros du magazine The New Yorker des 16 juin, 23 juin et 30 juin 1962
  • (en) Graham, Frank. Since Silent Spring (Boston: Houghton Mifflin, 1970), Fawcett 1976 reprint: ISBN 0-449-23141-0
  • (en) Silent Spring Revisited, American Chemical Society, 1986: ISBN 0-317-59798-1, 1987: ISBN 0-8412-0981-2
  • (en) Litmans, Brian and Jeff Miller, Silent Spring Revisited: Pesticide Use And Endangered Species, Diane Publishing Co., 2004, ISBN 0-7567-4439-3 (67 p.)
  • (en) Lear, Linda. Rachel Carson: Witness for Nature. New York: Henry Holt and Company, 1997, Owl Books paperback 1998: ISBN 0-8050-3428-5
  • (en) Murphy, Priscilla Coit, What A Book Can Do: The Publication and Reception of Silent Spring, University of Massachusetts Press, 2005, ISBN 1-55849-476-6
  • (en) United States Environmental Protection Agency "What is DDT?" Consulté le 26 avril 2006
  • (en) 'DDT Chemical Backgrounder', National Safety Council Consulté le 30 mai 2005
  • (en) Report on Carcinogens, Fifth Edition; U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, National Toxicology Program (1999).
  • Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Silent Spring ».