Principauté de Göttingen

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La principauté de Göttingen est une partition du duché de Brunswick-Lunebourg qui a existé de 1345 à 1463. Issue d'une division de la principauté de Brunswick-Wolfenbüttel, elle est administrée séparément des autres territoires de la famille jusqu'à l'extinction de la lignée avec la mort d'Othon le borgne en 1463.

Territoire[modifier | modifier le code]

Le territoire de la principauté s'étend de Münden à Lauenförde le long de la Weser et de Göttingen à Northeim et presque jusqu'à Einbeck le long de la Leine. La région a ensuite été appelée « Oberwald » par opposition à l'« Unterwald » autour de Calenberg, plus au nord.

Histoire[modifier | modifier le code]

La région appartenait déjà aux Welfs au sein du duché de Saxe. Après sa mise au ban en 1180, Henri le Lion perd l'essentiel de ses domaines et doit s'exiler. Il continue à affronter les Hohenstaufen avec ses fils, qui grandissent en Angleterre. En 1202, de retour en Allemagne, ils se partagent les alleux de la famille et Guillaume, né en exil, reçoit un territoire autour de Lunebourg. Son fils Othon l'enfant est encore mineur quand il meurt en 1273. Henri, le frère de Guillaume et l'oncle d'Othon, hérite alors de ces terres mais, faute de descendant mâle, il désigne ce dernier comme son successeur. Henri meurt à son tour en 1227 et Othon récupère les possessions de la famille. Finalement, à la faveur d'une réconciliation entre Welfs et Hohenstaufen, il se voit officiellement attribuer les territoires qu'il contrôle par l'empereur et fonde ainsi le duché de Brunswick-Lunebourg.

Comme les autres principautés du duché, celle de Göttingen est issue de la division des domaines de la famille, qui ne connaissait pas le droit d'ainesse. À partir du partage entre les fils de d'Othon, Albert et Jean en 1269, les différents héritiers administrent leurs terres de façon autonome mais continuent à utiliser le titre de « duc de Brunswick-Lunebourg » et à reconnaitre formellement l'existence du duché. On utilise donc le nom de la résidence du souverain ou d'une ville importante pour différencier les différentes partitions.

En 1286, un nouveau partage donne le sud de la Basse-Saxe au fils d'Albert, Albert II, qui fixe sa résidence à Göttingen. Il reçoit ensuite la région de Brunswick et Göttingen fait partie de la principauté de Brunswick-Wolfenbüttel. À sa mort en 1318, son fils Othon lui succède. Il gouverne encore l'ensemble de la principauté jusqu'à sa propre mort en 1344.

La principauté de Göttingen est issue du partage en 1345 entre Ernest de Brunswick-Göttingen et Magnus Ier de Brunswick-Wolfenbüttel (fils d'Albert II et frères d'Othon) des restes de la principauté de Brunswick-Wolfenbüttel. La région de Göttingen, gouvernée par Ernest, est alors séparée des autres domaines de la famille. C'est l'une des plus pauvres du duché.

En 1463, la lignée s'éteint avec la mort d'Othon le Borgne. Après une période d'instabilité, le territoire de la principauté de Göttingen est durablement réuni à la principauté de Calenberg sous Eric de Brunswick-Calenberg-Göttingen, le fondateur de la « lignée de Calenberg » de la maison de Brunswick-Lunebourg.