Princes de la Tour

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Les princes de la Tour est une expression qui désigne le jeune roi d'Angleterre, Édouard V et son frère, Richard de Shrewsbury, duc d'York, tous deux fils du roi Édouard IV d'Angleterre et d'Élisabeth Woodville, et héritiers du trône d'Angleterre. Ils sont emprisonnés dans la tour de Londres par leur oncle, le futur roi Richard III d'Angleterre, et probablement assassinés.

Édouard V et son frère Richard de Shrewsbury, les « Princes de la Tour ».

Ils furent une des principales causes de conflit lors de l'ultime étape de la guerre des Deux-Roses, puisqu'ils avaient été élevés par la famille Woodville, qui était considérée comme étrangère par les membres de la famille York. Mis sous la tutelle de leur oncle paternel, Richard de Gloucester, ils furent enfermés en avril 1483 dans la tour de Londres, qui était alors une résidence royale.

Comme il était le responsable des deux garçons, encore mineurs (le roi était âgé de douze ans et son frère avait neuf ans), Richard de Gloucester fit valoir ses droits à la couronne, notamment en affirmant la bigamie du roi précédent. De ce fait, le Parlement écarta les deux enfants du trône, les considérant comme illégitimes.

On ne put savoir ce qu'il advint des enfants avant 1674. En effet, alors que la tour de Londres était rénovée, une caisse, contenant les dépouilles de deux jeunes garçons, fut retrouvée en son sein. Bien que des doutes subsistassent quant à l'identité de ces enfants, Charles II d'Angleterre ordonna de les enterrer dans l'abbaye de Westminster.

En 1933, des travaux furent réalisés pour lever le doute sur ce mystère, cependant les recherches n'aboutirent à aucun résultat probant.

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