Primus (groupe)

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Primus

Description de l'image  Primus copenhagen 1998.jpg.
Informations générales
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Avant-garde, metal alternatif, rock alternatif
Années actives 1984 - 2000
2003-présent
Labels Interscope
Site officiel primusville.com
Composition du groupe
Membres Les Claypool
Larry LaLonde
Tim Alexander

Primus est un groupe de rock américain fondé en 1984 à San Francisco. La formation a connu son apogée dans les années 1990.

La musique de Primus est focalisée sur le jeu de basse de Les Claypool, accompagné de son chant, sorte de « curieux spectacle parallèle »[1]. D'un point de vue stylistique, le groupe navigue entre le heavy metal, le rock psychédélique et le funk, avec de notables influences jazz dans les structures musicales. Jouant tantôt sur la virtuosité ou sur des motifs rock simples et puissants, Primus a mis en avant des ambiances étranges riches de dissonances. On retrouve des éléments qui peuvent faire penser à Frank Zappa mais aussi aux Residents, pour l'inspiration vocale.

Le groupe s'est reformé en 2003 et est toujours actif à ce jour.

Membres[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Le groupe est créé en 1986 à El Sobrante en Californie à l'initiative de Todd Huth avec Les Claypool et Jay Lane. À l'origine, il devait s'appeler Primate. Mais, à cause d'un groupe homonyme, le nom a été changé en Primus (« le premier » en latin).

De 1988 à 1989, Tim Alexander puis Larry LaLonde arrivent dans le groupe.

Le premier album de Primus, Suck on This, est un live sorti en 1989 sur le label de Les Claypool : Prawn Song (le nom du label parodie celui de Led Zeppelin : Swan Song).

Ils se font rapidement connaître dans leur ville natale de Berkeley et sortent leur premier album studio sur Caroline Records, Frizzle Fry, un an plus tard.

La sortie de Sailing the Seas of Cheese sur le label Interscope en 1991 permet à Primus d'étendre sa renommée. Tommy The Cat (avec Tom Waits) passe assez souvent sur les ondes. L'année suivante sort Miscellaneous Debris.

Par la suite, en 1993, l'album Pork Soda se hisse directement à la 7e place du classement Billboard et Primus fait partie de la tête d'affiche du Lollapalooza Tour plus tard dans l'année.

1994 marque la sortie de Riddles Are Abound Tonight (sous le nom de Sausage), avec un retour aux musiciens originels de Primus (Claypool, Huth et Lane). Primus participe au 25ème anniversaire du festival de Woodstock.

Tales From The Punchbowl, sorti en 1995, a permis au groupe de toucher un large public grâce au Grammy Award obtenu avec Wynona's Big Brown Beaver. À cette occasion, le groupe enregistre un clip qui a eu un grand impact et engendré une polémique avec l'actrice Winona Ryder.

Alexander quitte le groupe en 1996 à cause de divergences musicales. Il est remplacé par Brian Mantia de Praxis et Buckethead après que Claypool a joué avec lui dans une tournée pour un de ses albums solos Les Claypool and the Holy Mackerel. Pour l'anecdote, Mantia avait été auditionné par Les Claypool pour la place de batteur avant de travailler avec Alexander ; il avait refusé celui-ci à cause d'une blessure au pied.

Brown Album sort en 1997. Il diffère des créations précédentes de Primus par une production sèche plus brute et des chansons ayant une structure plus linéaire. Tom Waits l'a cité comme son album préféré de Primus, alors que certains fans l'ont détesté. Son titre est un clin d'œil au The Black Album de Metallica.

Rhinoplasty sort en 1998.

En 1999 sort Antipop, auquel participe de nombreux musiciens extérieurs au groupe, tels que Tom Morello (guitariste de Rage Against the Machine), Matt Stone (l'un des deux créateurs de South Park), Fred Durst (frontman de Limp Bizkit), James Hetfield (chanteur guitariste de Metallica) et Tom Waits. L'album rencontre un succès mitigé et, en 2000, Primus se sépare.

À la fin de l'année 2003, Les Claypool réunit le line-up « classique » de Primus (Tim Alexander à la batterie et le guitariste Larry LaLonde) pour enregistrer un EP de titres inédits et proposer un DVD qui compile toutes leurs vidéos : Animals Should Not Try to Act Like People. Ils ont fait une tournée de 2 mois (Tour de fromage) au cours de laquelle le show était séparé en deux : la première partie consistait à reprendre l'album Sailing The Seas Of Cheese dans son intégralité.

Pendant l'année 2004, le groupe continue sa tournée en jouant cette fois l'intégralité de Frizzle Fry. La deuxième partie de la tournée a été immortalisée dans le DVD Hallucino Genetics Tour.

En 2010, le retour inattendu de Jay Lane dans Primus est officialisé après une absence de 22 années. Il participe à la tournée The 2010 Oddity Faire. Un EP de 4 titres avec Jay Lane à la batterie est disponible en téléchargement gratuit sur le site de Primus[2]. On y trouve des reprises d'anciens morceaux : Pudding Time, American Life, Duchess And The Proverbial Mind Spread et Harold Of The Rocks.

En 2011, une tournée européenne au printemps se conclue sur un album (annoncé depuis 2009) qui sort en septembre : Green Naugahyde.

En 2013, Les Claypool annonce le retour de Tim Alexander à la batterie dans le magazine Rolling Stones[3]cependant ce dernier est hospitalisé et doit être opéré du coeur durant l'été 2014. Pour le remplacer sur les dates déja prévues à l'automne, Primus fait appelle à Danny Carey, batteur de Tool.

Discographie[modifier | modifier le code]

  • 1990 : Suck on This (live de 1989)
  • 1990 : Frizzle Fry (Singles : John The Fisherman ; Too Many Puppies)
  • 1991 : Sailing the Seas of Cheese (Singles : Tommy The Cat ; Jerry Was A Race Car Driver)
  • 1992 : Miscellaneous Debris (EP 5 titres de reprises de Peter Gabriel, XTC, The Residents, The Meters et Pink Floyd)
  • 1993 : Pork Soda (Singles : My Name Is Mud ; DMV ; Mr. Krinkle)
  • 1995 : Tales From The Punchbowl (Singles : Wynona's Big Brown Beaver ; Southbound Pachyderm)
  • 1997 : Brown Album (Singles : Shake Hands With Beef ; Over The Falls)
  • 1998 : Rhinoplasty (EP 7 titres de reprises de XTC, Peter Gabriel, Stanley Clarke, Jerry Reed, The Police et Metallica + une nouvelle version de Too Many Puppies et 2 titres en live : Bob's Party Time Lounge et Tommy The Cat)
  • 1999 : Antipop (Single : Lacquer Head)
  • 2003 : Animals Should Not Try to Act Like People (EP 5 titres + Dvd de clips, live et raretés)
  • 2006 : They Can't All Be Zingers (best-of)
  • 2010 : June 2010 Rehearsal (EP 4 titres anciens réenregistrés)
  • 2011 : Green Naugahyde

Vidéos[modifier | modifier le code]

  • 1992 : Cheesy Home Video
  • 1998 : Horrible Swill: A Tawdry Look at Primus on the Road in 1998
  • 1998 : Videoplasty (compilation vidéo)
  • 2003 : Animals Should Not Try To Act Like People (clips)
  • 2004 : Hallucino Genetics Tour (concert)
  • 2006 : Blame It On The Fish (documentaire)

Thèmes[modifier | modifier le code]

Les morceaux de Primus racontent souvent des histoires, comme de petits contes, et abordent des thèmes variés avec humour.

  • Les animaux sont très présents : la marmotte (Groundhog's Day), le chat (Tommy The Cat), le porc (Pork Soda), le castor (Wynona's Big Brown Beaver), l'éléphant (Southbound Pachyderm), le bœuf (Shake Hands With Beef), la vache (Greet The Sacred Cow), le taureau (Ballad Of Bodacious), l'écureuil (Eyes Of The Squirrel), etc. Parfois, ces animaux cachent des références à des personnes ou correspondent à des jeux de mots.
  • Les Claypool fait le portrait de personnages pas toujours sympathiques dans Mr. Knowitall (« Mr Jesaistout »), Harold Of The Rocks, Jerry Was A Race Car Driver, The Pressman, Mr. Krinkle, Mrs. Blaileen (une institutrice qui martyrise un de ses élèves), Golden Boy, Natural Joe, My Name Is Mud, etc.
  • Claypool affectionnant la pêche, plusieurs chansons lui sont consacrées. Cf. la tétralogie John The Fisherman, Fish On, The Ol' Diamondback Sturgeon et Last Salmon Man/Salmon Men.
  • Il évoque l'arrivée et la vie des immigrants aux États-Unis : American Life.
  • Il raconte ses souvenirs dans De Anza Jig.
  • Le suicide d'un ami : Bob.
  • La drogue : DMV, Lacquer Head.
  • Le plagiat : Year Of The Parrot.
  • Certains titres sont clairement antimilitaristes : Too Many Puppies, Sgt. Baker, Power Mad.
  • Quelques titres sont simplement des rapprochements surréalistes sans sens particuliers : Hamburger Train, Glass Sandwich.

Collaborations[modifier | modifier le code]

  • Participation à la compilation The Beavis & Butt-Head Experience avec le titre : Poetry & Prose.
  • Primus a composé la musique du générique du dessin animé américain South Park et a participé à l'album Chef Aid : The South Park Album avec le titre : Mephisto & Kevin. Au cours des premières saisons, Les Claypool est représenté en train de chanter dans le générique du dessin animé.
  • Les Claypool a également composé la chanson titre de l'émission américaine humoristique Robot Chicken, qui se retrouve sur son album solo Of Whales and Woe, paru en 2006.
  • Primus fait une apparition dans le film Bill & Ted's Bogus Journey de Peter Hewitt.
  • Dans le film Radio Rebels, la chanson Bastardizing Jellikit de Primus est présente dans la bande son.

Utilisations dans d'autres médias[modifier | modifier le code]

  • La chanson Jerry Was A Race Car Driver se retrouve sur la trame sonore du jeu vidéo Tony Hawk Pro Skater.
  • La chanson Over the Electric Grapevine fait partie de la BO de la vidéo de snowboard Subject Haakonsen sur le surfeur Terje Haakonsen.
  • La chanson John The Fisherman figure dans Guitar Hero 2.
  • On peut entendre Wynona's Big Brown Beaver au début du film Zack & Miri tournent un porno.
  • Dans le film Brainscan, le personnage de Trickster met le morceau Welcome to this World, en insistant sur le fait que le personnage principal n'écoute pas de la bonne musique, mais qu'heureusement "il ne sort jamais sans son CD", de Primus, en l'occurrence.
  • Dans l'épisode 4 de la saison 1 de True Detective on peut entendre American Life en fond dans le bar.

Notes et références[modifier | modifier le code]