Primicerius

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
(Redirigé depuis Primicerius (primicier))
Aller à : navigation, rechercher
insigne du primicerius notariorum tel qu'indiqué dans la Notitia Dignitatum
Insigne du primicerius notariorum tel qu'indiqué dans la Notitia Dignitatum.

Du latin primicerius (pl. primicerii; en grec : primikērios / πριμικήριος), le titre de primicier (on trouve également primicère) désignait dans l’Empire romain tardif et dans l’Empire byzantin certains dignitaires de la cour ainsi que certains chefs de départements dans l’administration civile et militaire. Il fut aussi utilisé dans l’Église pour désigner les supérieurs de certaines églises ou chapitres ainsi que les responsables de divers groupes comme les chantres ou les lecteurs.

Étymologiquement, le terme dérive de primus in cera, (c.a.d. in tabula cerata) signifiant « le premier [primus] inscrit sur une tablette de cire [cera] ».

Cour et administration civile[modifier | modifier le code]

Le terme primicerius semble apparaitre sous le Dominat[N 1]. Ainsi l’eunuque désigné sous Constantin comme « praepositus sacri cubiculi / préposé à la chambre sacrée » marquant par là sa basse origine, devint au siècle suivant le « primicerius sacri cubiculi » ou « parakimomène ». Il était alors le chef des nombreux chambellans desservant l’appartement, la table et la garde-robe du souverain[1].

Le titre[N 2] fut également porté par divers dignitaires de la cour dont les fonctions étaient reliées à la personne de l’empereur, tel le responsable du trésor impérial (eidikon).

D’autres primicerii dirigeaient divers départements du palais (scrinia) dont celui des notaires (notarii en latin, notarioi ou taboularioi en grec)[2]. Certains d'entre eux parvinrent aux plus hautes fonctions. Ainsi le primicier Staurakios, premier ministre de l’impératrice Irène, fut chargé en 781 de se rendre à la cour des Francs pour négocier le mariage de Constantin VI avec une fille de Charlemagne[3].

À partir du règne de Nicéphore Botaniatès (v.1001-1081), les services du palais furent dirigés par un megas prim[m]ikērios ou grand primicier, responsable de l’ordre soit au palais, soit à l’extérieur lorsque l’empereur participait à une expédition. Le faste de la cour perdant de son éclat et le Trésor se vidant, l’inflation des titres fit que ceux-ci correspondirent de moins en moins aux fonctions; le primicier de la cour (πριμμικηριος της αύλης) devint une sorte de maitre des cérémonies, chargé de placer chacun au poste qu’il devait occuper au palais, en particulier parmi les corps de la garde[4]. On trouve des prim[m]ikērioi dans l’empire byzantin et le despotat de Morée jusqu’à leur conquête par les Ottomans[2].

Administration militaire[modifier | modifier le code]

Dans l’armée romaine du Bas Empire, le primicier était un officier dont le rang venait après celui de tribun militaire, mais avant celui de sénateur[5]. On retrouve surtout les primicerii dans les unités associées à la cour impériale, en particulier chez les gardes du palais. Ainsi du IVe au VIIe siècle, les protectores domestici et la schola palatina étaient dirigés par un primicier, de même que les fabriques d’armes, lesquelles comme les scholae étaient sous la juridiction du magister officiorum[2],[5]. En dehors de l’entourage du prince, d’autres primicerii faisaient partie de l’État-major des commandants militaires de régions (duces), de même que de certaines unités de l’armée régulière[5]. Dans l’Empire byzantin, sous la dynastie des Comnènes, on trouve des primikērioi commandant certains régiments palatins comme les Manglabitai, les Vardariotai, les Vestiaritai et la garde Varègue[2]. Le grand primicier Tatikios, eunuque et fils d’un captif sarrasin, accéda aux plus hauts postes de l’armée sous Alexis Ier (v. 1058-1118) et accompagna les princes croisés jusqu’à Antioche[4].

Église[modifier | modifier le code]

Dans l’administration ecclésiastique, on donnait le titre de primicier aux chefs des collèges des notarii et des defensores qui occupaient une place importante dans l’administration de l’Église pendant l’Antiquité tardive et le début du Moyen Âge[6].

Du Ve ou du VIe siècle, on donna ce titre en Occident aux directeurs des séminaires formant les jeunes clercs. Une inscription datant de 551 et trouvée à Lyon mentionne ainsi « Stephanus primicerius scolae lectorum servientium in ecclesia Lugdunensi »[7]. Isidore de Séville traite dans son « Epistola ad Ludefredum » des obligations du primicier des clercs subalternes[8]. De par ses fonctions, le primicier se voyait également attribuer certaines responsabilités dans la direction des cérémonies liturgiques[6].

Au VIIIe siècle, la règle de Chrodegang et les statuts d’Amalarius de Metz[N 3] font du primicier le premier capitulaire, après l’archidiacre et l’archiprêtre, responsable des clercs subalternes et dirigeant les célébrations liturgiques ainsi que le chant. La fonction de primicier devint ainsi une fonction spécialisée dans de nombreux chapitres grâce à la transformation graduelle de l’ancienne fonction de chef de la schola cantorum ou lectorum[6].

Dans l’Église orthodoxe orientale, le titre est utilisé tant pour désigner les supérieurs des groupes de notarioi et tabularioi de la bureaucratie ecclésiastique, que les personnes responsables des lecteurs, chantres, etc. d’une église[2].

Dans l’Église orthodoxe russe moderne, le titre de primicerius (primikirii) est donné à un clerc junior (quelques fois un lecteur ou un sous-diacre) qui porte un cierge ou une torche devant un évêque pendant les processions liturgiques ou au cours de l’office divin[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le Dominat est la seconde des deux phases de gouvernement de l'ancien Empire romain, qui dura de 285 (environ) jusqu'à la chute de l'Empire d'Occident en 476.
  2. Pour la distinction entre « titre » et « fonction », voir l’article « Glossaire des titres et fonctions dans l’empire byzantin»
  3. Amalarius de Metz (780-v. 850) était un liturgiste qui devint archevêque de Trêves en 811. Il écrivit le Liber Officialis et autres textes sur la messe.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Bréhier (1970), p. 85.
  2. a, b, c, d et e Kazhdan (1991), vol. 3, p. 1719.
  3. Bréhier (1970), p. 247.
  4. a et b Bréhier (1970), p. 124.
  5. a, b et c Ensslin, Wilhelm. « Primicerius » dans Realencyclopädie der Classischen Altertumswissenschaft, Supplementband VIII, Achaios-Valerius, pp. 614-624.
  6. a, b et c Kirsch (1911) « Primicerius », The Catholic Encyclopedia
  7. Le Blant, « Inscriptions chrétiennes de la Gaule », I, 142, n. 45.
  8. P.L. LXXXIII, 896.
  9. Deacon Lance. [on line] http://www.orthodoxchristianity.net/forum/index.php/topic,37300.0/wap2.html.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

• Bréhier, Louis. Les institutions de l’empire byzantin. Paris, Albin Michel, coll. L’évolution de l’humanité. 1949 et 1970.

• Darrouzès, Jean. Recherches sur les Offikia de l’Église byzantine. Thèse de doctorat, Institut français des études byzantines, 1970. ref : http://books.google.ca/books/about/Recherches_sur_les_offikia_de_l_%C3%89glise.html?id=irJEYAAACAAJ&redir_esc=y.

• Kazhdan, Alexander P. (ed). The Oxford Dictionary of Byzantium. New York/Oxford, Oxford University Press, 1991. ISBN 0-19-504652-8.

• Kirsch, Johann Peter. “Primicerius” [in] The Catholic Encyclopedia, vol. 12. New York, Robert Appleton Co, 1911, [on line] http://www.newadvent.org/cathen/12426a.htm.

• Rosser, John H. The A to Z of Byzantium. Lanham (Maryland), The Scarecrow Press, 2006. ISBN 978-0-8108-5591-5.