Premier ministre d'Australie

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Premier ministre d'Australie
Prime Minister of Australia
Image illustrative de l'article Premier ministre d'Australie
Titulaire actuel
Tony Abbott
depuis le 7 septembre 2013

Création 1er janvier 1901
Titre The Honourable
(L'honorable)
Mandant Quentin Bryce, Gouverneur général d'Australie
Premier titulaire Edmund Barton
Résidence officielle The Lodge (Canberra)
Kirribilli House (Sydney)
Site internet www.pm.gov.au

Le poste de Premier ministre d'Australie (en anglais « Prime Minister of Australia », couramment appelé « PM » ou « Prime ») est le chef de gouvernement et est en pratique le plus important de par ses fonctions de tous les postes politiques dans la fédération australienne.

Sauf circonstances exceptionnelles, le Premier ministre est le chef du parti ou de la coalition qui a la majorité à la Chambre des représentants.

Tony Abbott est actuellement Premier ministre, depuis le 7 septembre 2013. Il est premier ministre suite aux élections fédérales australiennes de 2013 qui voient la victoire de la coalition Libéraux/Nationaux[1].

Nomination[modifier | modifier le code]

Le Premier ministre est nommé par le Gouverneur général d'Australie selon l'article 64 de la Constitution australienne. Cet article permet au gouverneur général de nommer les ministres qui doivent être membres d'une des deux chambres du Parlement d'Australie ou, s'ils ne le sont pas, en devenir membre dans les trois mois qui suivent leur nomination. Ces ministres sont également membres du Conseil exécutif fédéral (en anglais « Federal Executive Council ») et, pour les principaux d'entre eux, du Cabinet.

Le Premier ministre doit, comme les autres ministres, prêter serment devant le Gouverneur général avant de recevoir officiellement sa lettre de nomination (« Letters patent »). S'il est battu à une élection ou s'il démissionne, il doit la remettre au Gouverneur général. En cas de décès ou d'incapacité, le Gouverneur général met fin à ses fonctions. Il peut aussi démettre un Premier ministre en lui notifiant par écrit la fin de sa charge.

En dépit de l'importance de la charge, la Constitution ne mentionne même pas la fonction de Premier ministre. Les auteurs de la constitution ont considéré que les conventions de Westminster étaient suffisamment acceptées des politiques australiens pour ne pas avoir eu besoin de détailler la fonction.

Après la démission ou la mort du Premier ministre, le Gouverneur général doit désigner comme nouveau Premier ministre, le nouveau chef du parti majoritaire.

Cependant, une fois, un scénario différent eut lieu. En décembre 1967, Harold Holt chef du Parti libéral dirigeait un gouvernement de coalition avec le petit Parti national. Le vice-président du parti et son successeur prévu comme Premier ministre était William McMahon. Le chef du Parti national, John McEwen, occupait alors la fonction officieuse de « numéro deux » du gouvernement. Après la disparition soudaine en mer, le 17 décembre, de Harold Holt et la déclaration de sa mort probable le 19 décembre, McEwen annonça que, pour des raisons qui lui étaient propres et qu'il n'avait pas à expliquer, son parti ne participerait pas à un gouvernement de coalition dirigé par McMahon. Les circonstances de la disparition de Holt et le fait que le corps n'avait pas (et ne sera pas) retrouvé ; le fait que la nomination de McMahon entrainerait la disparition de la coalition et déstabiliserait l'Assemblée, firent qu'il fut convenu que le Parti libéral prendrait son temps pour se donner un nouveau leader. Bien que le Parti national soit le plus petit parti du Parlement, la coalition à laquelle il appartenait avait la majorité absolue des voix à la Chambre des représentants. Le Gouverneur général, Lord Casey, chargea donc John McEwen de former un gouvernement mais ce choix fut fait sous la réserve que lorsque le nouveau leader du Parti libéral serait élu, McEwen démissionnerait et serait remplacé par le nouveau chef du parti. Lors de cette élection, plus tard, les libéraux ne choisirent pas comme leader du parti un membre de la Chambre des députés comme c'était la tradition, mais un sénateur, John Gorton. Il fut nommé Premier ministre le 10 janvier 1968 mais dut démissionner de son poste de sénateur le 1er février pour conquérir le siège de député laissé vacant par la mort de Harold Holt aux élections partielles du 24 février. Il fut donc Premier ministre dans un intervalle de temps (1er février - 24 février) où il n'avait aucun mandat électoral.

Dans des circonstances exceptionnelles, le Gouverneur général peut nommer comme Premier ministre quelqu'un d'autre que le leader du parti majoritaire à l'assemblée.

  • Ce fut le cas lors de la création de la fédération australienne, le 1er janvier 1901 alors que les élections pour choisir les premiers parlementaires n'eurent lieu que fin mars. Dans l'intervalle, il fallait former un gouvernement provisoire qui est connu à l'heure actuelle sous le nom de « Hopetoun Blunder ». Le Gouverneur général de l'époque, Lord Hopetoun proposa le poste à Sir William Lyne, le Premier ministre de l'État le plus peuplé : la Nouvelle-Galles du Sud mais celui-ci fut incapable de former un gouvernement et remit le poste proposé à Edmund Barton, qui devint le premier Premier ministre d'Australie et ce jusqu'aux premières élections... qu'il remporta.
  • Le cas « Holt - McEwen - McMahon - Gorton » cité ci-dessus.
  • Le cas beaucoup plus controversé durant la crise constitutionnelle de 1975 où le leader de l'opposition, Malcolm Fraser, fut nommé Premier ministre pour remplacer Gough Whitlam alors que son parti n'avait pas de majorité à la Chambre des députés.

Il y a eu un autre cas, plus ancien où un Premier ministre ne fut pas membre du Parlement. C'est celui de Stanley Bruce, Premier ministre d'un gouvernement de coalition Parti nationaliste-Parti national, qui conduisit les élections du 12 octobre 1929. Non seulement sa coalition fut battue (les élections furent remportées par le Parti travailliste conduit par Jim Scullin), mais Bruce lui-même fut battu à Flinders (ce fut la première fois en Australie qu'un Premier ministre soit battu personnellement aux élections, la deuxième étant la défaite personnelle de John Howard aux élections fédérales du 24 novembre 2007). Bien que le mandat de Bruce eût dû se terminer le 12 octobre, il assura l'intérim du poste les 11 jours suivants, le temps de vérifier tous les résultats. Son rôle s'arrêta le 22 octobre et Scullin le remplaça.

Théoriquement, le Gouverneur général peut démettre le Premier ministre ou n'importe quel ministre quand il veut mais ce pouvoir est tout de même fortement limité par l'histoire et les habitudes.

Pouvoirs[modifier | modifier le code]

Politique en Australie
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La plupart des pouvoirs du Premier ministre résultent de sa position de président du Cabinet et, par suite de sa position de chef de la majorité des députés, de l'assentiment de la Chambre des représentants. En pratique, l'ensemble du gouvernement doit approuver toutes les décisions prises par le Cabinet et ces décisions doivent être toujours approuvées par le Premier ministre. Les pouvoirs du Gouverneur général pour approuver un projet de loi, pour dissoudre ou proroger le Parlement, organiser les élections, nommer à des postes officiels sont sous la dépendance de l'avis du Premier ministre.

Mais les pouvoirs du Premier ministre sont sujets à un certain nombre de limitations. Si le Premier ministre perd son poste de leader de son parti ou de la coalition, si son gouvernement perd une motion de confiance à l'Assemblée, il doit démissionner ou il sera démis par le Gouverneur général. Le parti du Premier ministre ayant la majorité à l'Assemblée et la discipline de vote étant particulièrement forte dans la politique australienne, le passage des textes de loi à l'Assemblée n'est le plus souvent qu'une simple formalité. Il est par contre souvent plus difficile d'obtenir l'accord du Sénat, celui-ci étant fréquemment majoritairement dans l'opposition.

Salaire et avantages[modifier | modifier le code]

Salaire[modifier | modifier le code]

Le Premier ministre est le membre du Parlement le mieux payé.

Son salaire est majoré d'un pourcentage additionnel de 160 % par rapport au salaire de base d'un membre du Parlement. Il perçoit donc en 2013 un salaire annuel de 507 338 AUD (260 % du salaire de base d'un parlementaire)[2].

Avantages[modifier | modifier le code]

Le Premier ministre bénéficie d'un avion, soit un Boeing 737-600, soit un Bombardier Challenger 600, du 34e escadron de la Royal Australian Air Force pour ses déplacements nationaux ou internationaux. Ces avions sont équipés de communications sécurisées, d'un bureau, d'une salle de conférence et de chambres. Le nom de code de l'avion lorsque le Premier ministre est à bord est Commonwealth One.

Il a aussi la possibilité d'assister à de nombreuses manifestations culturelles ou sportives à des places réservées.

La résidence officielle du Premier ministre est The Lodge à Canberra, mais tous les Premiers ministres n'utilisent pas ce logement. James Scullin préféra habiter à l'Hôtel Canberra (maintenant le Hyatt Hotel); Ben Chifley habita au Kurrajong Hotel et John Howard avait fait de Kirribilli House à Sydney sa résidence principale. Une grande proportion des frais officiels de représentation de la charge sont dus à l'entretien et au fonctionnement de ces résidences.

En juin 2007, l'homme d'affaire et ancien président du parti libéral du Victoria, Michael Kroger, annonça qu'avec d'autres hommes d'affaires australiens, surnommés depuis le groupe des « Melbourne Lodgers », il étudiait le choix d'acheter une propriété à Melbourne qui serait la résidence officielle du Premier ministre fédéral lorsqu'il serait dans la ville. Il était entendu que ce logement serait mis à la disposition du Premier ministre quel que soit son parti politique. La propriété la plus en vue à l'heure actuelle pour ce choix est « Stonnington Mansion » dans le quartier de Toorak.

Les anciens Premiers ministres continuent d'avoir des avantages après la fin de leurs fonctions : ils disposent d'un bureau gratuit, d'une assistance financière en personnel et moyen matériel, du droit de voyager gratuitement dans toute l'Australie lorsqu'ils ne se déplacent pas pour affaires.

Les anciens Premiers ministres continuent de jouer un rôle important dans la vie politique australienne. Les plus connus d'entre eux sont Edmund Barton qui fut nommé juge à la Haute Cour d'Australie, George Reid fut nommé Ambassadeur pour la Grande-Bretagne et Arthur Fadden, Ministre des Finances sous un autre Premier ministre.

En 2012, il y a sept anciens Premiers ministres encore en vie : Gough Whitlam, Malcolm Fraser, Bob Hawke, Paul Keating, John Howard, Julia Gillard et Kevin Rudd. Le dernier ancien Premier ministre décédé est John Gorton décédé le 19 mai 2002. Gough Whitlam est le plus âgé des anciens Premiers ministres.

Liste des Premiers ministres de l'Australie[modifier | modifier le code]

Le tableau représente les différents Premiers ministres du Commonwealth d'Australie qui se sont succédé depuis 1901 avec la date de leur naissance, de leur entrée au Parlement, leur date d'investiture au poste de Premier ministre et de fin de mandat, la date de leur sortie du Parlement et éventuellement de leur décès.

Les abréviations classiques sont utilisées pour les États :

  • Nouvelle Galles du Sud (NSW);
  • Victoria (Vic) ;
  • Queensland (Qld) ;
  • Tasmanie (Tas) ;
  • Australie Occidentale (WA).

Note : La circonscription de Ballaarat s'écrivait avec deux 'a' jusqu'en 1977.

Le parti mentionné est celui de l'appartenance de la personne au moment de ses fonctions.

Numéro Nom Né{e} Investiture Parti Circonscription Début du mandat de PM Fin du mandat de PM Dernier mandat de député Mort{e}
1 Edmund Barton 18 janvier 1849 29 mars 1901 Protectionniste Hunter, NSW 1er janvier 1901 24 septembre 1903 démissionne le 30 septembre 1903 7 janvier 1920
2 Alfred Deakin 3 août 1856 29 mars 1901 Protectionniste Ballarat, Vic 24 septembre 1903 27 avril 1904 (cf. infra.) (cf. infra.)
3 Chris Watson 9 avril 1867 29 mars 1901 Travailliste Bland, NSW 27 avril 1904 18 août 1904 démissionne le 19 février 1910 11 novembre 1941
4 George Reid 25 février 1845 29 mars 1901 Free Trade East Sydney, NSW 18 août 1904 5 juillet 1905 démissionne le 24 novembre 1909 13 septembre 1918
na Alfred Deakin (cf. supra.) (cf. supra.) (cf. supra.) (cf. supra.) 5 juillet 1905 13 novembre 1908 (cf. infra.) (cf. infra.)
5 Andrew Fisher 29 août 1862 29 mars 1901 Travailliste Wide Bay, Qld 13 novembre 1908 2 juin 1909 (cf. infra.) (cf. infra.)
na Alfred Deakin (cf. supra.) (cf. supra.) Comwlth. Liberal (cf. supra.) 2 juin 1909 29 avril 1910 démissionne le 23 avril 1913 7 octobre 1919
na Andrew Fisher (cf. supra.) (cf. supra.) (cf. supra.) (cf. supra.) 29 avril 1910 24 juin 1913 (cf. infra.) (cf. infra.)
6 Joseph Cook 7 décembre 1860 29 mars 1901 Comwlth. Liberal Parramatta, NSW 24 juin 1913 17 septembre 1914 démissionne le 11 novembre 1921 30 juillet 1947
na Andrew Fisher (cf. supra.) (cf. supra.) (cf. supra.) (cf. supra.) 17 septembre 1914 27 octobre 1915 démissionne le 26 octobre 1915 22 octobre 1928
7 Billy Hughes 25 septembre 1862 29 mars 1901 Travailliste West Sydney, NSW 27 octobre 1915| 14 novembre 1916 (cf. infra.) (cf. infra.)
na Billy Hughes (cf. supra.) (cf. supra.) Travailliste (cf. supra.) 14 novembre 1916 17 février 1917 (cf. infra.) (cf. infra.)
na Billy Hughes (cf. supra.) (cf. supra.) Parti National Bendigo, Vic 17 février 1917 9 février 1923 mort le 28 octobre 1952 28 octobre 1952
8 Stanley Bruce 15 avril 1883 11 mai 1918 Parti Nationaliste Flinders, Vic 9 février 1923 22 octobre 1929 démissionne le 6 octobre 1933 25 août 1967
9 James Scullin 18 septembre 1876 13 avril 1910 Travailliste Yarra, Vic 22 octobre 1929 6 janvier 1932 démissionne le 31 octobre 1949 28 janvier 1953
10 Joseph Lyons 15 septembre 1879 12 octobre 1929 United Australia Wilmot, Tas 6 janvier 1932 7 avril 1939 mort le 7 avril 1939 7 avril 1939
11 Earle Page 8 août 1880 12 décembre 1919 Country Cowper, NSW 7 avril 1939 26 avril 1939 battu le 9 décembre 1961 20 décembre 1961
12 Robert Menzies 20 décembre 1894 15 septembre 1934 United Australia Kooyong, Vic 26 avril 1939 28 août 1941 (cf. infra.) (cf. infra.)
13 Arthur Fadden 13 avril 1895 19 décembre 1936 Country Darling Downs, Qld 28 août 1941 7 octobre 1941 démissionne le 14 octobre 1958 21 avril 1973
14 John Curtin 8 août 1885 17 novembre 1928 Travailliste Fremantle, WA 7 octobre 1941 5 juillet 1945 mort le 5 juillet 1945 5 juillet 1945
15 Frank Forde 18 juillet 1890 16 décembre 1922 Travailliste Capricornia, Qld 6 juillet 1945 13 juillet 1945 battu le 28 septembre 1946 28 janvier 1983
16 Ben Chifley 22 septembre 1885 17 novembre 1928 Travailliste Macquarie, NSW 13 juillet 1945 19 décembre 1949 mort le 13 juin 1951 13 juin 1951
na Robert Menzies (cf. supra.) (cf. supra.) Libéral (cf. supra.) 19 décembre 1949 26 janvier 1966 démissionne le 17 février 1966 15 mai 1978
17 Harold Holt 5 août 1908 17 août 1935 Libéral Higgins, Vic 26 janvier 1966 19 décembre 1967 présumé mort le 19 décembre 1967 19 décembre 1967
18 John McEwen 29 mars 1900 15 septembre 1934 Country Murray, Vic 19 décembre 1967 10 janvier 1968 démissionne le 1er février 1971 20 novembre 1980
19 John Gorton 9 septembre 1911 22 février 1950 Libéral Higgins, Vic 10 janvier 1968 10 mars 1971 démissionne le 11 novembre 1975 19 mai 2002
20 William McMahon 23 février 1908 10 décembre 1949 Libéral Lowe, NSW 10 mars 1971 5 décembre 1972 démissionne le 4 janvier 1982 31 mars 1988
21 Gough Whitlam 11 juillet 1916 29 novembre 1952 Travailliste Werriwa, NSW 5 décembre 1972 11 novembre 1975 démis par le Gouverneur-Général le 11 novembre 1975 -
22 Malcolm Fraser 21 mai 1930 10 décembre 1955 Libéral Wannon, Vic 11 novembre 1975 11 mars 1983 démissionne le 31 mars 1983 -
23 Bob Hawke 9 décembre 1929 18 octobre 1980 Travailliste Wills, Vic 11 mars 1983 20 décembre 1991 démissionne le 20 février 1992 -
24 Paul Keating 18 janvier 1944 25 octobre 1969 Travailliste Blaxland, NSW 20 décembre 1991 11 mars 1996 battu le 23 avril 1996 -
25 John Howard 26 juillet 1939 18 mai 1974 Libéral Bennelong, NSW 11 mars 1996 3 décembre 2007 battu le 24 novembre 2007 -
26 Kevin Rudd 21 septembre 1957 3 octobre 1998 Travailliste Griffith, QLD 3 décembre 2007 24 juin 2010 démission le 24 juin 2010 -
27 Julia Gillard 29 septembre 1961 3 octobre 1998 Travailliste Lalor, VIC 24 juin 2010 26 juin 2013 démission le 26 juin 2013 -
na Kevin Rudd 21 septembre 1957 3 octobre 1998 Travailliste Griffith, QLD 27 juin 2013 4 septembre 2013 battu le 4 septembre 2013 -
28 Tony Abbott 4 novembre 1957 3 octobre 1998 Libéral Warringah, NSW 7 septembre 2013 en fonction -

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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