Précipitateur électrostatique

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Un précipitateur électrostatique (ESP, electrostatic precipitator en anglais) est un appareil qui utilise les forces électriques pour séparer les particules solides (par exemple la poussière, voire la fumée) d'un gaz.
Précipitateur électrostatique d'une centrale de chauffage à la biomasse d'une puissance thermique de 2,2 MW
Centrale électrique à charbon. La mise à l'arrêt d'un des ESP entraîne l'émission de la fumée brune.

Le filtre électrostatique[modifier | modifier le code]

Principe du filtre électrostatique (ou électrofiltre)

Le filtre électrostatique le plus simple contient une ligne de fils très fins devant une pile de plateaux métalliques, espacés généralement d'environ 1 cm. L'air passe entre les fils puis entre les plateaux.

Un courant continu à haute tension charge les fils négativement et les plateaux positivement, ce qui développe une différence de potentiel d'environ 1 000 V.

La matière solide, aux alentours des fils, est chargée négativement : c'est une ionisation. Les particules ionisées passent ensuite entre les plateaux, par lesquels elles sont fortement attirées.

Au contact du plateau, la matière rend sa charge et devient ionisée positivement, participant ainsi au fonctionnement du plateau, ce qui fait que les précipitateurs peuvent nettoyer de grandes quantités de poussière.