Poussier

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Le poussier est un ensemble de fines particules de poussières de carbone hautement inflammables présent durant l'exploitation des mines de charbon.

En suspension dans l'air, le poussier est à l'origine d'explosions meurtrières ; on parle aussi de coup de poussière. C'est la cause généralement admise de la catastrophe de Courrières, la plus importante en Europe, ayant fait officiellement 1 099 victimes.

Les techniques « modernes » d'extraction mécaniques, apparues dans les années 1930 (marteau-piqueur, haveuses mécaniques), ont augmenté considérablement la production de ces poussières, qui sont également à l'origine de la silicose, maladie pulmonaire du mineur.

Les poussières de grains dans les silos de stockage présentent les mêmes risques.

Un des principaux risques est lié à l'état de fine particule : en effet, le charbon a besoin d'air pour brûler, or en fine poussière, il présente une grande surface de contact avec l'air.

Article détaillé : Surface spécifique.

Lutte et protection[modifier | modifier le code]

Pour lutter contre le poussier, les mineurs utilisent diverses techniques :

  • éviter les flammes nues avec notamment l'utilisation des lampes de Davy
  • enduire les murs de chaux et humidifier les galeries pour fixer la poussière
  • placer des bacs d'eau ou de sable en équilibre instable pour « tuer » le souffle.

Voir aussi[modifier | modifier le code]