Pourquoi Pas ? IV

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Pourquoi Pas ? IV
Image illustrative de l'article Pourquoi Pas ? IV
Maquette prêtée par le Musée Naval de Monaco au Musée océanographique de Monaco pour l'exposition Voyages en Océanographie (du 24/07/2003 au 30/04/2006).

Type Navire océanographique
Histoire
Quille posée 1907
Lancement 1908
Statut Naufrage le
Caractéristiques techniques
Longueur 40 m
Maître-bau 9,2 m
Tirant d'eau 4,3 m
Déplacement 445 t
Puissance 450 ch
Vitesse 7,5 nœuds
Autres caractéristiques
Équipage 34 hommes embarqués et 4 ou 5 scientifiques
Chantier naval Chantiers François Gautier, Saint Malo

Le Pourquoi Pas ? IV est le quatrième navire baptisé Pourquoi Pas ? par le commandant Jean-Baptiste Charcot. Il a servi à la seconde expédition antarctique de cet explorateur.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1907, Jean-Baptiste Charcot lance une nouvelle expédition antarctique et débute la construction d'un nouveau Pourquoi Pas ? IV, bateau d'exploration polaire de 40 m gréé en trois-mâts barque, équipé d'un moteur et comportant trois laboratoires et une bibliothèque. Il est construit à Saint-Malo sur les plans de François Gautier, sur son chantier.

En 1908, Charcot part avec le Pourquoi Pas ? IV hiverner sur l’île Petermann pour sa deuxième expédition polaire. L'expédition est de retour en France en juin 1910 après un nouvel hivernage riche sur le plan scientifique. Le tracé de la terre Alexandre est accompli et une nouvelle terre est découverte, la terre de Charcot.

En 1912, le Pourquoi Pas ? IV devient le premier navire-école de la marine française. De 1918 à 1925, Charcot effectue, avec le Pourquoi Pas ? IV, des missions scientifiques en Atlantique nord, en Manche, en Méditerranée et aux îles Féroé, principalement pour des études de lithologie et de géologie sous-marine au moyen de dragages, dont Charcot a mis au point le matériel et les méthodes.

À partir de 1925, atteint par la limite d'âge, Charcot perd le commandement du navire, mais demeure à bord en qualité de chef des missions. Le navire, commandé par l'officier des équipages Le Conniat, effectue de multiples navigations vers les glaces de l'Arctique. En 1926, Charcot avec le Pourquoi Pas ? IV explore la côte orientale du Groenland et ramène une abondante récolte de fossiles et de nombreux échantillons d'insectes et de flore.

En 1928, le Pourquoi Pas ? IV part à la recherche du gros hydravion français Latham 47 disparu avec à son bord le grand explorateur norvégien Roald Amundsen alors qu'eux-mêmes étaient à la recherche du général italien Umberto Nobile parti survoler le pôle Nord à bord du dirigeable Italia et dont on était sans nouvelle, sans parvenir à le retrouver.

En 1934, Charcot avec le Pourquoi Pas ? IV installe au Groenland la mission ethnographique dirigée par Paul-Émile Victor, qui séjourne pendant un an à Angmagsalik pour vivre au milieu d'une population eskimo. En 1935, Charcot avec le Pourquoi Pas ? IV revient chercher Victor et ses trois compagnons (Gessain, Pérez et Matter) et poursuit l'établissement de la cartographie de ces régions. Le 16 septembre, un véritable cyclone ravage les côtes de l’Islande mais le bateau parvient à se réfugier dans un petit port.

En septembre 1936, de retour de mission au Groenland, où il est allé livrer du matériel scientifique à la mission de Paul-Émile Victor qui vient de traverser l'inlandsis en 50 jours, après avoir rempli une mission de sondage, le Pourquoi Pas ? IV fait une escale à Reykjavik le 3 septembre pour réparer la chaudière du bateau. Ils repartent le 15 septembre pour Saint-Malo, mais le bateau est pris le 16 septembre dans une violente tempête cyclonique et se perd corps et biens sur les récifs d'Álftanes à Mýrar. Le naufrage fait 23 morts, 17 disparus et un seul survivant (Eugène Gonidec, le maître timonier) qui rédige le dernier rapport sur le naufrage (voir Liens externes). Jean-Baptiste Charcot y périt à l'âge de 69 ans.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Expéditions :

  • Pôle Sud : 1908 à 1910 ;
  • Pôle Nord : 1921, 1925, 1927, 1928, 1930, 1931-1933, 1934, 1935, 1936.

Équipements océanographiques : chaluts, dragues, filets, sondeurs, bouteilles à eau et thermomètres

Galerie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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