Pourpre (héraldique)

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représentation héraldique du pourpre

La couleur pourpre héraldique est un émail héraldique de couleur allant du violet au gris violacé, relativement peu usité. En représentation monochrome, il est symbolisé par des hachures en diagonales dans le sens du taillé. Le plus souvent, le pourpre est symboliquement associé à la majesté, la souveraineté et la justice, ainsi que la largesse.

Le pourpre désignait, au moyen âge, une qualité de tissu sans indication particulière de couleur. Au début de l'héraldique, la couleur pourpre était un gris-brun un peu sale (que certains ont pris plus tard pour de l'argent oxydé, ou un gueules dont le pigment aurait passé). Ce proto-pourpre semble être issu de la "porpre bise", une étoffe de qualité inférieure de couleur grise ou écrue. Certains historiens ont avancé l'idée que, peut-être, la pourpre proto-héraldique serait la synthèse de toutes les autres couleurs héraldiques. La substitution de ce gris-brun par le violet-gris dans les armoiries des XVe et XVIe siècles pourrait s'expliquer par la redécouverte de l’étymologie latine du mot pourpre qui désignait la couleur rouge-violacé de la tenue des empereurs romains.