Possibilisme (géographie)

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Le possibilisme désigne, en géographie, une certaine approche des relations entre l'homme et la nature, selon laquelle l'exploitation de l'environnement par les hommes est fonction des techniques et des choix que ceux-ci développent.

Histoire[modifier | modifier le code]

C'est l'historien Lucien Febvre qui a créé le terme « possibilisme » pour caractériser l'approche développée par le géographe Vidal de la Blache[1].

Le possibilisme s'est en premier lieu opposé au déterminisme géographique, qui postule que l'homme est avant tout conditionné par son environnement physique. C'est plus particulièrement la notion de « genres de vie », développée par Vidal, qui marque le passage du déterminisme au possibilisme. Dans le déterminisme de Friedrich Ratzel par exemple, le milieu physique détermine l'histoire et les civilisations. Dans le possibilisme de Vidal de la Blache, un même milieu est susceptible de mises en œuvres diverses selon les techniques de production, lesquelles sont concrétisées par les genres de vie.

Le possibilisme revient à mettre en avant l'influence prédominante de l'environnement naturel sur l'environnement économique, social, anthropologique, voire politique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Claval, P. (2000), Histoire de la géographie française de 1870 à nos jours, Nathan.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Histoire de la géographie