Portus Itius

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Portus Itius est le nom donné par Jules César lors de sa conquête des Gaules à un port romain situé au nord de la France.

Sa localisation exacte est inconnue mais il se trouverait, d'après des études, à Boulogne-sur-Mer ou dans ses environs, à Wissant, Ambleteuse ou encore Isques.

Utilisation par Jules César[modifier | modifier le code]

Pour sa première invasion de l'Angleterre en 55 av. J.-C., Jules César fit construire une flotte à Portus Itius, composée de quatre-vingt navires pour le transport de deux légions, la VIIe légion et la Xe légion et un certain nombre de navires de guerre (dix-huit), commandés par un questeur. Au transport des deux légions s'ajoute celui de la cavalerie[1]. César laissa une petite garnison dans le port et embarqua son infanterie en donnant l’ordre à la cavalerie de les rejoindre dès que possible. Cette décision pourrait être une erreur tactique car l’infanterie arriva sur l’île sans armement lourd ou bien une indication du fait que César voulait explorer le territoire et non pas le conquérir[1].

Portus Itius fut aussi le point de départ de sa deuxième invasion de l'Angleterre en 54 av. J.-C. Le légat de l’armée de César, Titus Labienus resta à Portus Itius avec l’ordre de superviser l’approvisionnement de l’armée. Aux navires de guerre se joignirent des bateaux de commerce, surtout en provenance de la Gaule. Ces bateaux recherchaient de nouvelles opportunités commerciales. Il est probable que le chiffre rapporté par César (800 bateaux) comprenne les navires de guerre et de commerce. César débarqua en un endroit jugé plus favorable que lors de l'invasion précédente. Les Bretons décidèrent de ne pas s’opposer au débarquement. Selon César, la taille de la flotte leur inspirait trop de crainte.

Il pouvait également s’agir d’une manœuvre destinée à rassembler les forces bretonnes ou peut-être que César ne causait pas la même inquiétude.

Position exacte[modifier | modifier le code]

Portus Itius a toujours été défini comme étant proche du Cap Gris-Nez, mais sa position exacte est très contestée depuis la Renaissance. D'abord considéré comme étant à Boulogne, Holmes a développé l'idée dans un article de 1909 qu'il pourrait être à Wissant (à quelques kilomètres de Boulogne et du Cap Gris-Nez) car César ne pouvait pas lancer suffisamment de navires à partir de Boulogne. Camille Jullian, dans son Histoire de la Gaule[2] a identifié Portus Itius à Boulogne-sur-Mer. Cependant, en se basant sur les recherches très minutieuses d'Albert Grisart, Guy Licoppe l'a identifié à Cap Blanc-Nez[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Jules César, Commentaires sur la Guerre des Gaules, livre IV, paragraphe 22.
  2. C. Jullian, Histoire de la Gaule, 1908-1926, tome III, page 337, note 5.
  3. Cf. G. Licoppe, De Portu Itio et Caesaris navigationibus in Britanniam, Melissa, Bruxelles, 2009, 61 pp.