Porte de Brandebourg

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Porte de Brandebourg (homonymie).
Porte de Brandebourg
La porte de Brandebourg de nuit, surmontée de son quadrige
La porte de Brandebourg de nuit, surmontée de son quadrige
Présentation
Nom local Brandenburger Tor
Période ou style Néoclassique
Architecte Carl Gotthard Langhans
Date de construction 1788 - 1791
Dimensions 26 mètres
Géographie
Pays Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Localité Berlin
Localisation
Coordonnées 52° 30′ 59″ N 13° 22′ 40″ E / 52.51627, 13.37772252° 30′ 59″ Nord 13° 22′ 40″ Est / 52.51627, 13.377722  

Géolocalisation sur la carte : Allemagne

(Voir situation sur carte : Allemagne)
Porte de Brandebourg

Géolocalisation sur la carte : Berlin

(Voir situation sur carte : Berlin)
Porte de Brandebourg

La porte de Brandebourg (Brandenburger Tor en allemand) se situe à l'entrée de l'ancien Berlin et est un symbole de la ville, mais fut pendant presque trois décennies le symbole de la division de la ville : le monument faisait partie intégrante du mur de Berlin. Elle fut érigée par Carl Gotthard Langhans (1732-1808) pour le roi de Prusse Frédéric-Guillaume II (1744-1797). Elle fut construite de 1788 à 1791 dans le style néoclassique, en s'inspirant du Propylée de l'Acropole d'Athènes.

Présentation[modifier | modifier le code]

Le quadrige de la porte de Brandebourg
La porte sur un timbre-poste de 1966

La porte domine la Pariser Platz à l'est qui termine l'avenue Unter den Linden, tandis qu'à l'ouest, la porte s'ouvre sur la Platz des 18. März au delà de laquelle débute la Straße des 17. Juni.

Elle remplace une porte précédente qui y avait été construite en 1734 en cours du mur d'accise de Berlin. Elle fait 26 mètres de haut, 65,5 mètres de large et a une profondeur de 11 mètres. Elle comprend cinq passages et deux maisonnettes. Jusqu'à ce que le Kaiser fût déposé, celui-ci était le seul à pouvoir passer sans son véhicule sous le passage central.

En 1793, elle est couronnée du quadrige de Johann Gottfried Schadow (1764-1850) figurant la déesse de la Victoire sur un char tiré par quatre chevaux. Cette statue a été réalisée en cuivre. En 1806, elle est emportée par Napoléon Bonaparte qui veut l'installer à Paris. Après la chute du Premier Empire, le quadrige retourne à Berlin, où il est restauré et agrémenté d'un nouveau symbole de pouvoir (l'aigle prussien). Le quadrige a retrouvé, après bien des débats, son aigle et sa croix de fer, attributs guerriers dessinés par Karl Friedrich Schinkel à la demande du roi Frédéric-Guillaume III.

Après la Seconde Guerre mondiale, on fit poser une copie en plâtre. En effet, lors de la bataille de Berlin, des soldats allemands s'étaient réfugiés derrière le quadrige d'où ils tiraient et la statue fut gravement endommagée. Seuls deux chevaux échappèrent à l'attaque. Le 21 septembre 1956, le magistrat de la ville de Berlin décida de reconstruire l'unique ancienne porte de la ville encore debout. La rénovation fut terminée le 14 décembre 1957.

À la partition de la ville, la porte de Brandebourg se situe dans la Zone est. Avec la construction du mur de Berlin, le 13 août 1961, celle-ci se retrouve au milieu du no man's land gardé par les soldats de RDA et ne peut donc plus être traversée ni à l'est ni à l'ouest[1]. Tandis que la vue sur l'édifice à partir de Unter den Linden (secteur Est) n'était entravée par aucun dispositif de sécurité (sauf des barrières), celle à partir du secteur Ouest (Straße des 17. Juni) était gâchée par le mur de béton d'environ 3 mètres de hauteur qui cachait la base du monument aux Berlinois de l'ouest. Lors de leurs venues en visite officielle à Berlin-Ouest, les dirigeants occidentaux (tel que le président Kennedy en juin 1963) avaient pris l'habitude de prononcer régulièrement des discours devant la porte. C'est pourquoi, les autorités de la RDA faisaient alors installer des tentures (souvent des drapeaux de l'État est-allemand ou des étoffes rouges) entre les piliers du monument, afin d'en obstruer la vue aux habitants de Berlin-Est éventuellement trop curieux.

Le quadrige, otage de l'Histoire[modifier | modifier le code]

Napoléon et la Grande Armée défilant sous la porte de Brandebourg après l'écrasement de la Prusse et de la Saxe aux batailles d'Iéna et d'Auerstaedt en 1806.

La statuaire symbole de Berlin était initialement orientée vers la ville en signe de paix dont elle incarne le triomphe. Après l'écrasement de la Prusse par les troupes françaises à la bataille d'Iéna en 1806, le quadrige fut descendu de la porte et envoyé par Napoléon à Paris comme butin[2]. Après la victoire des troupes alliées contre Napoléon en 1815, le quadrige a été retrouvé encore emballé dans des caisses par les troupes du général Blücher et ramené à Berlin. La place dénommée le Quarré devint alors Pariser Platz, en référence au traité de Paris.

Le fait qu'Hitler fit tourner le quadrige vers l'ouest, pour exprimer ses désirs de puissance et de conquête, est une légende toujours tenace. Après la Seconde Guerre mondiale, le quadrige détruit fut refait, mais sans la Croix de fer ni l'Aigle de Prusse, de manière à renouer avec ses intentions pacifiques originelles.

Lors de sa dernière restauration, après la réunification allemande, le quadrige put enfin retrouver ses insignes de la Victoire, et ce en dépit d'une vive polémique.

Durant la séparation, l'aigle qui trônait au-dessus du quadrige en haut de la porte fut retiré. Il retrouva sa place lors de la réunification.

Les manifestants devant le mur face à la porte de Brandebourg en décembre 1989.

Tous les événements importants de l'histoire de Berlin sont liés à la porte de Brandebourg comme symbole de la ville, mais aussi de l'État. Ainsi, c'est sous la pression de plus de 100 000 personnes que vingt-huit ans après sa construction, le mur fut enfin rouvert au niveau de la porte le 22 décembre 1989.

La porte de Brandebourg est représentée sur les pièces allemandes de 10, 20 et 50 centimes d'euro comme symbole de l'unité retrouvée.

Le 3 octobre 2002, la porte de Brandebourg a été enfin dévoilée lors de joyeuses festivités après vingt-deux mois de rénovation. Auparavant, elle avait été longtemps négligée et elle était régulièrement endommagée pendant les festivités du Nouvel An où de nombreuses personnes y montaient.

Galerie photos[modifier | modifier le code]

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Le parc d'attraction de Phantasialand, à Brühl, possède un exemplaire de la porte de Brandebourg. Elle se trouve à l'entrée de la partie la plus ancienne du parc et représente une version simplifiée de celle de Berlin. Si la porte du parc est plus petite et simplifiée par rapport à l'originale, elle n'en impressionne pas moins les visiteurs.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Pariser Platz et Porte de Brandebourg », sur Berlin.de (consulté le 8 juin 2011)
  2. Dunton, Larkin (1742). The World and Its People. Silver, Burdett. p. 188.

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Liens externes[modifier | modifier le code]