Pont du Saint-Esprit

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Pont du Saint-Esprit
Image illustrative de l'article Pont du Saint-Esprit
Géographie
Pays France
Région Languedoc-Roussillon
Département Gard
Localité Pont-Saint-Esprit et Lamotte-du-Rhône
Coordonnées géographiques 44° 15′ 33″ N 4° 39′ 09″ E / 44.259167, 4.6525 ()44° 15′ 33″ N 4° 39′ 09″ E / 44.259167, 4.6525 ()  
Fonction
Franchit le Rhône
Fonction pont routier
Caractéristiques techniques
Type Pont en arc
Longueur 919 m
Matériau(x) Pierre
Construction
Construction 1265 - 1309
Architecte(s) Jean de Tensanges
Historique
Protection Logo monument historique Classé MH (1966)

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Pont du Saint-Esprit

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Pont du Saint-Esprit

Le pont du Saint-Esprit, construit de 1265 à 1309, est un pont médiéval à vingt-six arches enjambant le Rhône entre Pont-Saint-Esprit et Lamotte-du-Rhône. Il mesure 919 mètres de long.

Historique[modifier | modifier le code]

Sa construction fut voulue par le frère de Louis IX, le comte de Poitiers et de Toulouse Alphonse de Poitiers[1] ; elle commença en 1265 pour s’achever en 1309[2].

D’après Viollet-le-Duc, elle fut confiée à Jean de Tensanges[3] ou de Thianges[4]. La tradition veut que celui-ci, prieur des bénédictins de Saint-Saturnin-du-Port se soit d'abord refusé à cette construction puis qu'il céda, inspiré par l'Esprit Saint et posa lui-même la première pierre[5].

Article détaillé : Ordre des frères pontifes.

Structure[modifier | modifier le code]

C'est le plus vieux de tous les ponts sur le Rhône encore en activité. Il a longtemps constitué un point de passage obligé sur le fleuve entre la Provence et le Languedoc. Il est composé de 26 arches, dont 19 grandes et 7 petites. Sur chaque arche, il existe une arcade de dégagement identique à celle du Pont Julien, ouverte pour mieux faire évacuer les hautes eaux au moment des crues[5].

L'Œuvre du pont[modifier | modifier le code]

Maison des Chevaliers : façade est donnant sur le Rhône et le jardin

L'Œuvre hospitalière du pont du Saint-Esprit fut une congrégation totalement civile chargée de la gestion et de l'entretien. Pour l'accueillir, une Maison des Chevaliers existait à Pont-Saint-Esprit. Elle fut du XIIe au XVIIe siècle, la propriété exclusive de la famille de Piolenc, de riches négociants qui firent fortune dans le trafic du sel et du fer et qui par les taxes payées finançaient en partie l'Hospitalité du pont du Saint-Esprit. Le plus connu d'entre eux est Guillaume de Piolenc qui, en 1450, fit réaliser ce chef d'œuvre qu'est la salle d'apparat au premier étage[6].

Article détaillé : Musée d'Art sacré du Gard.
Vue d'ensemble du pont Saint-Esprit

Sur la rive droite du fleuve, l'entrée du pont était précédée par le Logis de l'Œuvre du Saint-Esprit[7]. Celle-ci, dirigée par un Recteur laïc, avait pour fonction de faire curer le Rhône, afin de faciliter le passage des barques sous le pont et de faire entretenir celui-ci. Cette œuvre, à fonction hospitalière, pouvait recevoir des aumônes et des dons par testament[8]. Louis XI y ajouta le privilège de récupérer les taxes saunières au passage du pont. Grâce à cette manne financière, en 1474, l'Œuvre fit appel à Blaise Lécuyer pour faire construire une église hospitalière[9].

Tant pour l'entretien et les réparations du pont ou des digues du fleuve, l'Œuvre prenait en charge le salaire des ouvriers des différents corps de métiers, ainsi que l'achat et le transport des matériaux. Maîtres d'ouvrage, les Recteurs rémunéraient de même le magister operis qui était chargé de faire exécuter ses plans et de surveiller ses chantiers[10].

Situation[modifier | modifier le code]

La majeure partie de sa structure est sur la commune de Lamotte-du-Rhône. Le pont était protégé par un fort de ce côté, qui fut dénommé Fort de Montrevel au XIXe siècle. Il fut vendu par les Domaines en 1867 et il n'en subsiste aucune trace[11]. En 1966, le pont a été classé Monument historique[réf. nécessaire].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Robert Ducluzeau. Alphonse de Poitiers, frère préféré de Saint Louis. La Crèche : Geste éditions, 2006. 239 p. ISBN 2-84561-281-8, op. cit. p 150
  2. Structurae. Pont du Saint-Esprit. Article en ligne [1], consulté le 18 mai 2011
  3. Eugène Viollet-le-Duc. Dictionnaire raisonné de l’architecture française, article Pont. Disponible en ligne [2]
  4. Structurae
  5. a et b Jules Courtet, Dictionnaire géographique, géologique, historique, archéologique et biographique du département du Vaucluse, Christian Lacour, Nîmes (réed.), 1997,‎ 1997 (ISBN 284406051X), p. 178.
  6. Alain Girard, op. cit., pp. 126-128.
  7. Alain Girard, op. cit., p. 125.
  8. Alain Girard, op. cit., p. 126.
  9. Alain Girard, op. cit., p. 149.
  10. Alain Girard, op. cit., p. 150.
  11. Robert Bailly, Dictionnaire des communes du Vaucluse, A. Barthélemy, Avignon, 1986,‎ 1986 (ISBN 2903044279), p. 231.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alain Girard, L'aventure gothique entre Pont-Saint-Esprit et Avignon du XIIIe au XIVe siècle, Édisud, Aix-en-Provence, 1996, (ISBN 2857448880)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]