Pont de Londres

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London Bridge
Image illustrative de l'article Pont de Londres
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Localité Londres
Coordonnées géographiques 51° 30′ 29″ N 0° 05′ 16″ O / 51.508056, -0.087778 ()51° 30′ 29″ N 0° 05′ 16″ O / 51.508056, -0.087778 ()  
Fonction
Franchit Tamise
Caractéristiques techniques
Largeur 262 m
Hauteur 8,9 m
Matériau(x) Béton pré-contraint
Construction
Construction 1973
Architecte(s) Harold King

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(Voir situation sur carte : Angleterre)
London Bridge

Géolocalisation sur la carte : Londres

(Voir situation sur carte : Londres)
London Bridge

Le London Bridge est un pont londonien qui enjambe la Tamise au niveau de la City (c'est d'ailleurs l'un des quatre ponts gérés par les services du Lord-maire) pour rejoindre les quartiers de Southwark et de Newington dans le district de Southwark. Les ouvrages qui le précédèrent jusqu'en 1750, furent les seuls qui permettaient de franchir le fleuve au niveau de la capitale britannique.

Histoire[modifier | modifier le code]

Gravure de Claes Van Visscher représentant l'ancien pont de Londres vue de la rive sud en 1616, avec la cathédrale de Southwark au premier plan.

Un pont de bois existait déjà sous l'occupation romaine à l'époque de Londinium, aux alentours de l'an 50 de notre ère.

Il fut remplacé au XIIe siècle par un ouvrage en pierre, construit de 1176 à 1209, et qui comportait 19 arches. Ce pont fut construit par Isembert (écolâtre de Saintes) clerc de Jean sans Terre et proche d'Aliénor d'Aquitaine. Le 10 juillet 1212, un incendie spectaculaire se produisit aux deux extrémités du pont. Isembert serait à l'origine des maisons et des autres bâtiments construits sur le pont qui existèrent jusqu'en 1770. Ces constructions ont permis de financer l'édification du pont grâce aux loyers. L'ouvrage était fortifié, et au-dessus de la porte donnant sur la rive sud, les têtes des condamnés exécutés étaient exposées, plantées au bout d'une pique. Parmi d'autres, celle de Thomas Cromwell y fut exposée.

En 1831, le London Bridge fut reconstruit en granit par John Rennie (certaines parties de l'ancien pont, tel que des alcôves qui abritaient les piétons, se trouvent désormais à Victoria Park). Cet ouvrage jugé trop étroit, et qui s'affaissait, fut à son tour démonté en 1969 et revendu à l'entrepreneur américain Robert P. McCulloch (en), qui le fit remonter à Lake Havasu City, ville qu'il venait de fonder dans le comté de Mohave, en Arizona[1].

Le nouvel ouvrage qui le remplaça dans la capitale britannique, inauguré en 1973, est l'œuvre de l'architecte Harold King, qui en a fait l'un des ponts les plus modernes de la ville.

Il ne doit pas être confondu avec son voisin, Tower Bridge, pont basculant qui se trouve 900 mètres à peine en aval.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jules de Clairvaux, "Isembert, Maître ès écoles de Saintes, constructeur des ponts de Saintes, de Saint-Sauveur de La Rochelle, et du grand pont de Londres" in Recueil des actes de la Commission des arts et monuments de la Charente-Inférieure, 1880-1881 (2e sér., t. I), p. 105 [1]
  • Alan Cooper, Bridges, law and power in medieval England, 700-1400, Boydell Press, 2006, p. 117-120 [2]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) A trip to see London Bridge… in Arizona, par Travis Elborough, The Guardian/The Observer, 3 février 2013.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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