Polydore Virgile

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Polydore Virgile

Description de l'image  Polidorovirgili.gif.
Autres noms Polydorus Vergilius
Activités camérier
Naissance 1470
Urbino (Duché d'Urbino)
Décès 18 avril 1555
Urbino
Langue d'écriture néo-latin
Mouvement humanisme
Genres essai historique

Œuvres principales

  • Proverbiorum libellus (1498)
  • De inventoribus rerum (1499)
  • De Anglica historia (1532)

Polydore Virgile, ou encore Polydore Vergil, ou de son nom latin Polydorus Vergilius, (Urbino, (Italie), 1470- mort le 18 avril 1555, probablement à Urbino) est un écrivain et historien italien.

Après avoir étudié à Bologne et Padoue, il devint le secrétaire de Guidobaldo Ier duc d'Urbino[1] et le camérier du pape Alexandre VI. Ses deux premiers écrits le rendirent célèbres et obtinrent une grande popularité : le Proverbiorum libellus et le De rerum inventoribus libri VIII, paru en 1499 ; cette dernière œuvre fut traduite en français sous le titre de Les inventeurs des choses. En 1501 le pape l'envoya en Angleterre. Il gagna la faveur d'Henri VII, qui lui commanda une Histoire de l'Angleterre (Anglica Historia) ; Polydore n'y est pas un simple chroniqueur, mais il étudie les relations entre les événements qu'il raconte ; sa vision de l'histoire influença les historiens qui le suivirent, et même Shakespeare.

Il fut réédité de nombreuses fois ; les trois premiers livres furent traduits en français et publiés en 1521. Il est composé des Inventions et des Prodiges. Le premier est une véritable encyclopédie dans laquelle l'auteur développe de nombreuses anecdotes sur les sciences, l'astrologie, la musique, la divination, les jeux et sports, la religion, les hérésies. Une partie concerne l'agriculture, le blé, les fruits, les viandes, salaisons, gibiers, la découverte de la vigne, l'art de faire le vin, le coupage, la soif, l'ivrognerie. Le second étudie les préjugés populaires touchant l'art divinatoire. L'ouvrage fut mis à l'index et fut réédité en 1575 sous une forme expurgée, la première traduction française semble avoir paru en 1527 selon un exemplaire de l'université de Glasgow, bien qu'une donnée contradictoire donne 1528 comme date de la première édition française en latin par Robert Estienne. L'auteur a naturellement abondamment puisé dans les Anciens.

Polydore Virgile revint dans son pays natal lors des changements religieux en Angleterre.

Publications[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) William Alexander Hammond, « Introduction », Polydori Virgilii De rerum inventoribus, Agathynian Club,‎ 1868, v — xvi (lire en ligne)
    Brève biographie ; Hammond l'a datée de 1867

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Polydore Virgile, De inuentoribus rerum III, 7-14 : une histoire de l’architecture sans traités ni architecte ?