Polikarpov Po-2

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Polikarpov Po-2
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Image illustrative de l'article Polikarpov Po-2

Constructeur Drapeau : URSS Polikarpov
Rôle Avion d'entraînement et d'attaque au sol
Premier vol 7 janvier 1928
Mise en service 1928
Nombre construits + 40 000
Équipage
2: 1 étudiant et 1 instructeur
Motorisation
Moteur Shvetsov M-11D
Nombre 1
Type 5 cylindres en étoile
Puissance unitaire 115 ch
Dimensions
Envergure 11 40 m
Longueur 8 70 m
Hauteur 3 10 m
Surface alaire 33 2 m2
Masses
À vide 770 kg
Avec armement 1 350 kg
Performances
Vitesse maximale 152 km/h
Plafond 3 000 m
Vitesse ascensionnelle 2 78 m/min
Rayon d'action 660 km
Armement
Interne 1 mitrailleuse ShKAS
Externe Emport de deux bombes de 120 kg ou 4 roquettes RS-82

Le Polikarpov Po-2 ou UT-2 est un biplan pour l'entraînement et le travail agricole, produit en URSS, de 1928 jusqu'aux années 1950. Simple à produire et à entretenir, près de 40 000 exemplaires furent assemblés. En vol, il se montra très fiable et pardonnait la plupart des erreurs de pilotage. Bien que dépassé bien avant la Seconde Guerre mondiale, il fut néanmoins utilisé comme avion de harcèlement de nuit et pour le transport léger durant tout le conflit, puis en Corée. Du fait de son emploi comme avion agricole, les soviétiques le surnommèrent Кукурузник (Koukourouznik), terme dérivé de кукуруза (koukourouza qui désigne le maïs).

Histoire[modifier | modifier le code]

Le prototype de cet avion vola pour la première fois en janvier 1928. D'une conception simple et rustique, il employait un moteur de 99 chevaux, le Chvetsov M-11 à cinq cylindres en étoile. Il fut dès lors utilisé de façon massive aussi bien dans le civil, que dans l'Armée rouge. Lors de la Seconde Guerre mondiale, on trouva une utilisation au combat pour cet avion, pourtant peu performant. Il servit à harceler au sol les troupes de la Wehrmacht, au cours d'attaques en pleine nuit. La tactique employée consistait à approcher des positions allemandes à basse altitude, puis à couper le moteur et effectuer une passe de bombardement en vol plané. Bien que ces attaques fussent peu meurtrières, elles eurent un effet psychologique important, troublant maintes fois le sommeil des unités de la Wehrmacht. Cet avion était appelé Nähmaschine (machine à coudre) par les soldats à cause du bruit caractéristique du moteur lors du redémarrage de celui-ci.

Cet avion équipa exclusivement un des 3 régiments basé dans la petite ville d'Engels, sur le fleuve Volga, au nord de Stalingrad. Le 588e régiment de bombardement de nuit, qui était constitué uniquement de pilotes et de mécaniciens féminins, se distingua dans ce type de mission. Certaines d'entre elles finirent la guerre avec plus de mille missions de ce type à leur actif, dont parfois dix-huit en une seule nuit, et nombre d'entre elles furent décorées du titre de Héros de l'Union soviétique. Les Allemands les surnommèrent Nachthexen (les sorcières de la nuit)[1].

L'avion, très lent et bruyant, était fabriqué principalement à partir de bois et de toile et était donc très facilement inflammable. De plus, les pilotes et copilotes féminins n'emportaient pas de parachutes, préférant plutôt mourir que de tomber aux mains de l'ennemi. Le copilote était chargé de larguer les 2 bombes qu'il tenait sur ses genoux. Il fallait couper le moteur à l'approche de l'objectif puis piquer sur celui ci, les bombes étaient alors larguées. Elles comportaient des lampes individuelles qui éclairaient les cibles. Lors du piqué de l'avion, les haubans émettaient un sifflement strident qui démoralisait notablement l'adversaire. Compte tenu de la faiblesse d'entretien des moteurs, ceux-ci ne redémarraient pas toujours lors de la ressource et parfois les avions s'écrasaient sur la cible.

Lors de la guerre de Corée, le Po-2, utilisé de la même façon, fut surnommé par les troupes des Nations Unies, Bedcheck Charlie. Pendant les deux conflits, le petit biplan se révéla un adversaire paradoxalement dur à abattre, car sa vitesse maximale ( 130 km/h) était bien inférieure à celle de décrochage des chasseurs qui tentaient de l'intercepter, et par le fait qu'il volait à très basse altitude, parfois quelques mètres seulement. En Corée, malgré l'utilisation de radars, l'avion resta difficile à atteindre du fait de sa petite taille et de sa construction en bois qui ne donnaient qu'une très faible signature radar.

Bundeswehrmuseum Dresden 49.jpg

Variantes[modifier | modifier le code]

Поликарпов По-2.svg
  • U-2P version doté de flotteurs, produite en faible quantité.
  • U-2S version ambulance, avec deux civières, placées soit à l'intérieur ou sur les ailes inférieures.
  • U-2ShS version de liaison d'état-major.
  • U-2SP version de transport après guerre, de deux à quatre passagers.
  • U-2VS version militarisée d'attaque légère.
  • U-2NAK version de guidage d'artillerie.
  • CSS-13 version construite sous licence en Pologne, après guerre.
  • CSS-S-13 version ambulance construite sous licence en Pologne, après guerre.
  • E-23 version expérimentale de 1934, pour la recherche sur le vol sur le dos.

voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Enzo Angelucci et Paolo Matricardi, World aircraft, vol. 2 : World War II, Maidenhead, Sampson Low,‎ 1978 (ISBN 0562000968).
  • (ru) Valery Bargatinov, Krylʹi︠a︡ Rossii : polnai︠a︡ illi︠u︡strirovannai︠a︡ ėnt︠s︡iklopedii︠a [« Wings of Russia »], Moskva, Ėksmo,‎ 2005 (ISBN 5699137327)
  • (en) Robert F. Dorr, B-29 Superfortress units of the Korean War, Oxford, Osprey,‎ 2003 (ISBN 1841766542).
  • (en) Gordon Yefim, Soviet air power in World War 2, Hinckley, Midland,‎ 2008 (ISBN 9781857803044).
  • (fi) Kalevi Keskinen et al., Suomen ilmavoimien historia. Dive bombers and liaison aircraft, Espoo, Tietoteos,‎ 1989 (ISBN 9519035427).
  • (en) Bruce Myles, Night witches : the untold story of Soviet women in combat, Chicago, Ill, Academy Chicago,‎ 1990 (ISBN 0897332881).
  • (en) Bob Ogden, Aviation museums and collections of mainland Europe, Toonbridge, Kent, Air-Britain,‎ 2009, 2e éd. (ISBN 9780851304182).
  • (pl) Witold Szewczyk, Samolot wielozadaniowy Po-2 (TBiU #74), Warszawa, Wydaw. Ministerstwa Obrony Narodowej,‎ 1981 (ISBN 831106668X).
  • Velek, Martin. Polikarpov U-2/Po-2 (bi-lingual Czech/English). Prague, Czech Republic: MBI, 2002. (ISBN 80-8624-02-7[à vérifier : isbn invalide]).
  • (en) « Shuttleworth "Mule" starts to kick », FlyPast, no 354,‎ janvier 2011

Liens externes[modifier | modifier le code]

Le Polikarpov U2 Po2 du groupe Normandie-Niémen