Polatouche de Sibérie

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Le Polatouche de Sibérie (Pteromys volans), appelé aussi Écureuil volant, est une espèce de rongeurs de la famille des Sciuridae capables de faire des vols planés.

Description[modifier | modifier le code]

Le polatouche mérite véritablement le nom d'écureuil volant qu'on lui donne parfois, bien qu'il s'adresse en fait aux espèces nord-américaines. C'est un planeur remarquable, qui, en dépit de sa petite taille, est capable d'effectuer des « vols » de 10 à 15m, grâce à une membrane appelée le patagium. Le vol plané le plus long observé par le zoologue russe h est de 40 m. Le polatouche plane lentement et sans bruit, selon une trajectoire assez faiblement inclinée. Il s'élance du haut d'un arbre, non sans avoir longuement observé le point qu'il désire atteindre. Avant de se poser, l'animal redresse sa trajectoire en effectuant un brusque crochet ascendant pour atterrir contre un tronc la tête en haut. Il ne se pose pas de face, mais toujours latéralement sur l'un des côtés du tronc choisi, comme pour mieux amortir son impact. Il est aussi capable de changer de direction en vol et même d'effectuer des vols ascendants au gré des courants aériens. On ne l'a jamais vu atterrir sur une branche, mais toujours contre un tronc où sa coloration le rend pratiquement invisible. Les mœurs du polatouche sont encore très imparfaitement connues, en raison de son mode de vie discret. Ils vivent dans les forêts du nord de l'Europe jusqu'à la Sibérie et au Japon. Leur régime alimentaire est composé, suivant les saisons, de bourgeons, de feuilles, de graines d'arbres, de baies, et de champignons. Ils s'abritent dans des anfractuosités ou utilisent fréquemment des trous de pics qui leur servent aussi de garde-mangers. Ils n'hibernent pas.

Ce sont des animaux discrets, nocturnes, difficiles à observer et que l'activité humaine perturbe.

Remarques[modifier | modifier le code]

Le polatouche est la mascotte du département de l'Oise ainsi que du logiciel SPIP.

D'autres espèces de polatouches se rencontrent en Amérique du Nord, elles appartiennent au genre Glaucomys.

Notes et références[modifier | modifier le code]


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