Polaris (entreprise)

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Polaris Industries

Description de l'image  Polarislogo.gif.
Création 21 juillet 1954
Personnages clés Edgar Hetteen, Allan Hetteen et David Johnson, fondateurs
Forme juridique Société par actions
Siège social Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité Construction de véhicules
Société mère Polaris Industries
Filiales Victory Motorcycles
Effectif 3 500+
Site web Polaris international
Chiffre d’affaires 1,8 milliard $US (2004)

Polaris Industries est un fabricant de motoneiges et de véhicules tout-terrains de types Quad et RANGER, ainsi que de motocyclettes de marque Victory. Son siège social est situé à Medina au Minnesota. Il est un pionnier dans le domaine du transport, étant la première entreprise à avoir produit commercialement des motoneiges, et demeure l'un des quatre fabricants dans le domaine, un marché de 200 000 véhicules annuellement. Polaris est moins connu en Europe qu'en Amérique mais possède environ 25 % de la compagnie KTM, d'Autriche. La compagnie est cotée en bourse et a des ventes annuelles de près de 2 milliards $US.

Histoire[modifier | modifier le code]

Plusieurs inventeurs ont travaillé depuis l'invention de l'automobile à l'adapter au transport sur neige. Edgar Hetteen et Allan Hetteen étaient partenaires dans la compagnie Hetteen Hoist and Derrick Shop de Roseau au Minnesota, fabricant de matériel agricole, poulies et derrick. Ils s'associent avec David Johnson pour former la compagnie Polaris en 1954 qui sera la première à produire en série une motoneige. Ils visent surtout le marché des chasseurs et la livraison du courrier en milieu rural[1] avec ce produit mais continuent de produire de l'équipement agricole.

Le premier modèle se vend peu. Le second modèle, la Polaris Sno Traveler, sort des usines en 1956[1]. C'est une machine basée sur l'autoneige avec un moteur à l'arrière mais pour deux passagers. C'est cependant la compagnie de Joseph-Armand Bombardier qui deviendra le chef de file dans ce domaine avec le Ski-Doo en 1959.

En mars 1960, le directeur Edgar Hetteen dirigea une expédition de Bethel à Fairbanks en Alaska, un voyage de 1930 kilomètres, pour démontrer les capacités de sa motoneige[1]. Cependant, deux des administrateurs de Polaris, autres que les trois fondateurs, considéraient que sa place était au conseil et non dans une telle expédition. Les tensions entre ceux-ci et Edgar Hetteen étaient telles qu'en juin 1960, il quitte Polaris et fonde un concurrent Polar Manufacturing de Thief River Falls, Minnesota, qui devient plus tard Arctic Enterprises et finalement Arctic Cat[1].

Allan Hetteen devint président après le départ de son frère. En 1963, le modèle COMET avec le moteur à l'avant est introduit. Il ne se vend pas et faillit mettre en faillite la compagnie[1]. Les modèles suivants sont cependant populaires et l'entreprise se remet de ses problèmes. En 1968, afin d'accroître les chances de Polaris, les propriétaires vendent à la compagnie Textron, qui fabrique entre autres des charriots de golf, et qui promet de laisser l'usine à Roseau[1].

Durant années 1970, Polaris commandite l'équipe Midnight Blue de la série Sno Pro de courses de motoneiges. Elle amasse plusieurs succès et la couleur bleue devint celle de la compagnie. L'expérience en compétition permet de tester et d'améliorer les produits[1]. En 1976, par exemple, la série TX-L introduit le refroidissent du moteur par radiateur plutôt qu'à l'air. Cependant, les temps furent durs après le premier choc pétrolier de 1973 dans les ventes de motoneiges. Textron voit les ventes de sa division Polaris tomber et décide de vendre. C'est un groupe d'administrateurs de Polaris qui rachètent la compagnie le 21 juillet 1981[1]. En 1985, la compagnie se lance dans la production de Quad pour se diversifier.

Durant les années 1990[1], les affaires s'améliorent grandement et Polaris se lance dans la production de motomarines en 1991. Elle crée également une filiale pour manufacturer des motocyclettes, la compagnie Victory, dont le premier exemplaire (modèle V92C) sort en 1997. C'est la première compagnie de motocyclette américaine à ouvrir en 60 ans[1]. Du côté motoneiges, elle introduit la suspension indépendante à l'avant pour remplacer celle à lames de ressorts. En 1998, la série RANGER, un véhicule tout-terrain ressemblant à un charriot de golf, est introduit dans le marché des véhicules utilitaires.

En 2011, Polaris poursuit dans le petit véhicule utilitaire électrique, il rachète Global Electric Motorcars (GEM) en juin, suivi de Goupil Industrie, le numéro 1 européen du petit véhicule utilitaire électrique, en novembre[2],[3]. En avril 2011, la compagnie rachète également la marque de motocyclette Indian[4]. En avril 2013, Polaris rachète Aixam[5], leader français de la voiturette sans permis (à moteur thermique) basé en Savoie.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j « Polaris Experience Center », Polaris Industries (consulté le 2007-05-02)
  2. (en) « Polaris to Acquire Global Electric Motorcars LLC (GEM) », Business Wire,‎ 25 avril 2011 (lire en ligne)
  3. « La société », sur Goupil Industrie (consulté le 9 février 2013)
  4. « Stratégie : Polaris Industries rachète Indian Motorcycle », sur Motostation.com (consulté le 22 août 2013)
  5. (fr) « Le leader français des voiturettes sans permis Aixam Méga racheté par un américain », La Tribune,‎ 11 avril 2013 (lire en ligne)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]