Pois doux

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Les pois doux sont des arbres du genre Inga et de la famille des Fabacées, originaires d'Amérique du Sud, qui produisent des gousses à pulpe comestible.

Autres noms communs : Pacaye' / Pacaï et sucrin en Haïti, pois sucré en Guyane.

Aire de répartition[modifier | modifier le code]

Originaires d'Amérique du Sud, les pois doux ont été introduits dans beaucoup de régions tropicales à travers le monde, entre autres en Afrique et dans les Antilles.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les gousses de pois doux renferment plusieurs grosses graines incluses dans une chair blanche et cotonneuse. Cette pulpe sucrée, dont le goût rappelle la glace à la vanille (d'où le nom anglais de « ice cream bean »), est généralement mangée crue. Elle est particulièrement appréciée des enfants.

Fruit

Ces arbres sont aussi utilisés pour faire de l'ombre dans les cultures de café et de cacao.

Dans les Caraïbes, d'après des témoignages, des paysans implantaient ces arbres en bordure de parcelle et taillaient les branches pour les utiliser comme paillage des cultures pour limiter le développement des mauvaises herbes et enrichir le sol en azote.

Principales espèces[modifier | modifier le code]

Inga fastuosa

Il existe de nombreuses espèces de pois doux, dont voici les principales :

  • Inga edulis (syn. Inga vera) sucrin
  • Inga ingoïdes Pois-doux poilu, Pois-doux gris
  • Inga laurina Pois-doux blanc
  • Inga spectabilis
  • Inga martinicensis Pois-doux montagne, endémique des Antilles.

On en compte une soixantaine d'espèces en Guyane :


  • site de l'Herbier de Guyane[1]


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