Poireau d'été

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Allium ampeloprasum - Muséum de Toulouse

Le poireau d'été ou "poireau des vignes" (Allium ampeloprasum L.), est une espèce appartenant au genre botanique Allium dont font partie les ails, les oignons et les poireaux et à la famille des Amaryllidacées. C'est une grande plante vivace, vigoureuse, dépassant fréquemment un mètre, qui pousse souvent à proximité des terrains cultivés. Le terme ampeloprasum signifie poireau des vignes. La plante est l'ancêtre du poireau cultivé (Allium porrum).

Description[modifier | modifier le code]

Grande plante à tige cylindrique verte ou rosée. Feuilles linéaires gris-vert (4 à 10 feuilles, souvent absentes lors de la floraison). Spathe (bractée membraneuse de l'inflorescence) à une valve, non persistante. L'inflorescence est une grande ombelle sphérique pouvant porter jusqu'à 500 fleurs. Longs pédicelles rosés. Fleurs en cloche de couleur variable, blanches à rosées, souvent striées de pourpre. Les étamines dépassent légèrement de la corolle.

La plante sauvage est native du sud de l'Europe et de l'ouest de l'Asie. Elle a été introduite en Grande-Bretagne à l'époque préhistorique.

Ses formes cultivées sont présentes partout dans le monde.

Son essence contient de l'allicine qui donne sa saveur caractéristique à l'ail et de l'oxyde de propanethial qui est le gaz lacrymogène trouvé dans les oignons et les poireaux.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Organes reproducteurs :
  • graine :
  • Habitat et répartition :
    • Habitat type : friches, haies, terrains labourés
    • Aire de répartition : méditerranéen

Génétique[modifier | modifier le code]

La plante sauvage type a donné naissance à plusieurs lignées distinctes de plantes cultivées :

  • L'ail éléphant Allium ampeloprasum L. var. ampeloprasum. Il est sélectionné pour ses très gros bulbes à saveur proche de l'ail ou pour sa pseudo-tige utilisée comme le poireau. Il contient trois sous-espèces :
    • Allium ampeloprasum subsp. ampeloprasum var. babingtonii (Borrer) Syme
    • Allium ampeloprasum subsp. ampeloprasum var. bulbiferum Syme
    • Allium ampeloprasum subsp. ampeloprasum var. holmense Asch. & Graebn.
  • Le poireau cultivé Allium porrum synonyme ancien Allium ampeloprasum var. porrum (L.) J.Gay. Il est sélectionné pour la grande taille et la blancheur de sa pseudo-tige.
  • Le poireau d'Égypte Allium kurrat synonyme ancien Allium ampeloprasum var. kurrat Schweinf. ex Krause. Il est sélectionné pour l'abondance de ses feuilles. Cultivé principalement au Moyen-Orient. (Arabe : كراث)
  • L'oignon grelot A. ampeloprasum var. sectivum. Il est cultivé pour ses petits bulbes généralement consommés en pickles.

Synonymes[modifier | modifier le code]

Autres noms : ail faux poireau, poireau du Levant.

Il ne doit pas être confondu avec Allium ampeloprasum Thunb. qui est un synonyme non retenu de Allium rotundum L.

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