Pocillopora

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Pocillopora est un genre de cnidaires hexacoralliens (coraux), de la famille des Pocilloporidae.

Description et caractéristiques[modifier | modifier le code]

Ce genre regroupe des coraux dont les colonies forment des spatules irrégulières assez reconnaissables. Ce sont des coraux pionniers, qui colonisent facilement les structures humaines (béton, métal...). Leur croissance est relativement rapide, et leur taille maximale limitée ; leur durée de vie est relativement brève pour un corail, mais le substrat calcaire qu'ils laissent à leur mort est particulièrement propice à la colonisation par d'autres espèces de coraux.

Ces coraux sont également caractérisés par la très importante biodiversité de symbiotes qu'ils peuvent accueillir : crabes trapèzes (nombreuses espèces), crevettes de la famille des Alpheidae (notamment Alpheus lottini), bivalves, gastéropodes, vers marins, ophiures, petits poissons... Certains de ces symbiotes les protègent contre les corallivores tels que l'étoile Acanthaster planci[1]. Le crabe Hapalocarcinus marsupialis (famille des Cryptochiridae), est lui aussi inféodé à ces coraux, et sa femelle forme des galles dans les colonies de Pocillopora, et trouve protection dans cette prison à vie[2].

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

Selon World Register of Marine Species (19 juil. 2011)[3] :



Galerie non exhaustive de symbiotes

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) C. Seabird McKeon et Jenna M. Moore, « Species and size diversity in protective services offered by coral guard-crabs », PeerJ, vol. 2,‎ 2014 (DOI 10.7717/peerj.574, lire en ligne).
  2. Joseph Poupin, Systématique et Écologie des Crustacés Décapodes et Stomatopodes de Polynésie Française., Université de Perpignan, Mémoire d'HDR,‎ 2005 (lire en ligne).
  3. World Register of Marine Species, consulté le 19 juil. 2011