Platéosaure

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Le platéosaure (genre Plateosaurus) est un dinosaure prosauropode herbivore de la famille des platéosauridés (Plateosaurus signifie « lézard plat »). Il pouvait mesurer jusqu'à sept mètres et peser quatre tonnes. Il vivait au Trias supérieur (-221 à -219 millions d'années). Il marchait à quatre pattes mais pouvait tout aussi bien courir sur deux pattes. Des squelettes de Plateosaurus ont été trouvés en France, en Allemagne, en Suisse et au Groenland.

En France, il fut découvert dans le Doubs, en Haute-Marne, à Saint-Nicolas-de-Port en Meurthe-et-Moselle, et dans le Jura. La dernière découverte eut lieu au début des années 90 à Lons-le-Saunier dans le Jura. Cette découverte a été celle du plus vieux dinosaure de France. Une maquette grandeur nature et une toile peinte du platéosaure sont exposées au musée d'archéologie de Lons-le-Saunier.

Plusieurs espèces sont connues.

Modèle quagga.cat

Comme les autres prosauropodes, le platéosaure était doté d'un grand cou, d'une petite tête et d'un corps allongé. Ses membres, forts et robustes, et sa queue, longue et lourde, étaient équipés de muscles puissants. Ses pattes postérieures étaient longues. Il broutait les feuillages des végétaux situés à trois ou quatre mètres du sol. Ses bras étaient courts, mais ses mains larges étaient capables de supporter une charge lourde.

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

Le platéosaure est considéré comme un dinosaure herbivore, il se nourrissait essentiellement de plantes arbustives comme l'araucaria et le cycas[1], mais pas d'herbe (l'herbe actuelle avec ses graminées n'existait pas à l'époque[2]). Toutefois, le pouce et le second doigt de son pied sont prolongés par de grandes griffes, ce qui a conduit certains chercheurs à supposer que Plateosaurus aurait pu manger de la viande occasionnellement. Avec ses dents particulières, il pouvait à la fois cueillir des végétaux et saisir de petites proies. Le platéosaure se servait peut-être de ses griffes pour arracher les racines, déchiqueter les carcasses des animaux morts et ouvrir des nids d'insectes, ou bien se défendre contre les attaques de grands prédateurs.


Littérature[modifier | modifier le code]

Un platéosaure est le héros bien aimable et paisible de la célèbre bande dessinée de Franquin, "Le voyageur du Mésozoïque" (1957). L'auteur le représente très bien et, en avance sur les représentations de son temps, comme portant de jolies taches de couleurs vives. Aux planches 3 et 4, l'auteur fait dire à Champignac que l'œuf de platéosaure qu'il a découvert en Antarctique date de "cinquante millions d'années" et de "cinq cent mille siècles", alors qu'il s'agit en réalité de deux cent millions d'années et de deux millions de siècles ; de même, il fait situer par le grand découvreur sa trouvaille de la "fin du Jurassique" (planche 9), alors qu'il s'agit de la fin du Trias.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Plaquette musée cantonal de géologie, Palais de Rumine à Lausanne (Suisse)
  2. Les plantes à fleurs apparaîtront 70 millions d'années plus tard vers -150 Ma, et ne se répandront vraiment qu'à l'ère tertiaire, après la disparition des dinosaures.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]