Pirogue à balancier

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Pirogue à balancier en Nouvelle-Calédonie.
Pirogue à balancier au Kenya

La pirogue à balancier est le principal voilier du Pacifique et de l'océan Indien, de construction peu onéreuse, avec un minimum d'outils. De très nombreuses variantes régionales en font sans doute le voilier le plus répandu.

Le modèle le plus courant est constitué d'une coque principale dont la partie inférieure est creusée dans un tronc (caractéristique des pirogues), parfois rehaussée de planches. La stabilité est assurée par un balancier : souvent un simple tronc de bois léger de faible diamètre. Le gréement est des plus simple, voile latine, austronésienne ou quadrangulaire sur un mât tito.

Voir également le va'a, pirogue de course sans voile (à pagaie).

Histoire[modifier | modifier le code]

Pōpao traditionnel de Tonga

La pirogue à balancier est à l'origine apparue chez les peuples de langues austronésiennes. On la retrouve ainsi en Asie du Sud-Est insulaire, dans le Pacifique et à Madagascar, régions où les Austronésiens se sont établis.


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