Pipkrake

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Pipkrakes droits se formant.
Pipkrakes soulevant la surface du sol.

Les pipkrakes ou aiguilles de glace sont des cristaux de glace, longs de quelques millimètres à quelques centimètres, qui se développent perpendiculairement sous la surface du sol quand la température de l'air est négative. Ils sont caractéristiques des environnements périglaciaires humides mais peuvent se développer dans tous les sols soumis au gel.

Les pipkrakes soulèvent de petites particules et, par actions répétées, sont un facteur de déclenchement de l'érosion des sols et de la destruction de la végétation. Sur pente, ils contribuent au processus de reptation.

Après une semaine de temps anormalement chaud, une rapide chute de température à -20 celcius a créé ces aiguilles de glace de plus de 12 cm (Québec, hiver 2014-2015).

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