Pinkerton National Detective Agency

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Des gardes de Pinkerton escortent des « briseurs de grève » à Buchtel, 1884

La Pinkerton National Detective Agency (« Agence nationale de détective Pinkerton »), dont les agents sont généralement appelés simplement Pinkertons, fut une agence américaine privée de détectives et de sécurité créé par Allan Pinkerton en 1850.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pendant la guerre de Sécession, les Pinkerton espionnent les sudistes et se mettent au service d’Abraham Lincoln. En 1869, l’agence emploie 10 000 agents et fait régner la loi dans un Far West où la police n’existe pratiquement pas. Mais cela ne rapporte pas assez.

Dès 1877, elle se met au service du patronat pour briser le mouvement syndical naissant dans tout le pays. Ses agents sont alors payés pour infiltrer les syndicats et les usines. Les ouvriers les appelaient « les Pinkerton sanguinaires ».

Après la mort de leur père les deux fils d'Allan, Robert et William Pinkerton, poursuivent les activités de l'agence, qui s'illustrera parfois par des opérations peu glorieuses.

Leur plus haut fait d’armes fut le massacre de Haymarket Square à Chicago le 3 mai 1886. C’est cet événement sanglant qui va lancer les journées de grèves internationales du 1er mai[1]. Les Pinkerton se sont infiltrés parmi les ouvriers grévistes des usines de Chicago. Lors de la manifestation du 3 mai, armés, ils se glissent dans les rangs des protestataires. Ils tirent sur les cordons de police qui ripostent et tuent six manifestants. Huit dirigeants syndicaux sont arrêtés, dont quatre seront pendus et un se suicida[2]. Ce sont les fameux martyrs de Haymarket. La provocation a parfaitement fonctionné.

Fort de son succès à Chicago, Pinkerton récidive en 1892 contre les métallos de Pennsylvanie. Cette fois c’est un fiasco retentissant. Les ouvriers armés de l’aciérie Hamstead font prisonniers 300 Pinkerton qu’ils expulsent de l’usine sous les quolibets.

Avec l’apparition du syndicat révolutionnaire IWW (Industrial workers of the world), patrons et autorités fédérales font de plus en plus appel aux Pinkerton et aux gangsters. Le plus connu est Axel Steele, qui sema la terreur dans l’Utah dans les années 1910. Truand notoire, il est nommé shérif adjoint et chargé de briser les grèves en recrutant de la main d'œuvre d'origine asiatique, en faisant tirer sur les manifestants et en assassinant les dirigeants syndicaux. Ce fut le cas en 1912 à Bingham contre le mouvement de la Western federation of miners (en), puis l’année suivante contre les mineurs de Salt Lake City, où les mines appartenaient à la hiérarchie mormone.

Quant aux Pinkerton, on les retrouve à l’été 1917 à Butte, dans le Montana, où ils brisent la grève des mineurs de l’Anaconda Copper Company, en lynchant (au sens propre du terme) Frank Little, le chef de file de la grève. Pendant l’entre-deux-guerres, le gouvernement américain promulgue des lois appelées « contre le syndicaliste criminel », entraînant l’arrestation de milliers de membres de l’IWW, simplement pour diffusion de journaux et de tracts.

L'écrivain et auteur de nouvelles policières Dashiell Hammett y travailla en tant que détective et y puisa une partie de son inspiration pour ses futurs écrits[3].

Aujourd’hui, la Pinkerton agency emploie 48 000 détectives et fait partie du groupe Securitas AB.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Frank Morn, The Eye That Never Sleeps: A History of the Pinkerton National Detective Agency, Bloomington, Indiana University Press, 1982, p.  99
  2. Une Histoire Populaire des États-Unis, Howard Zinn
  3. Deloux JP, Filature(s), préface à l'intégrale des nouvelles de Dashiell Hamett, éditions Omnibus, 2011

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Dans le jeu vidéo BioShock Infinite (Irrational Games), en 1912, le « héros » incarné par le joueur, Booker Dewitt, est un ancien des Pinkertons qu'il a rejoint après avoir participé au Massacre de Wounded Knee. Il aurait pris part aux infiltrations de syndicat et son passé est décrit comme celui d'un voyou plutôt sanguinaire, donnant aux Pinkertons une image très négative.
  • Dans la série de livre Les premières aventures de Sherlock Holmes, le précepteur de Sherlock, Amyus Crowe est décrit comme ayant fait partie de l'agence Pinkerton et même d'être très proche du fondateur.
  • Dans la série Deadwood, le mari d'Alma Garret menace Al Swearengen de faire venir les Pinkertons à Deadwood pour enquêter sur la concession que ce dernier lui a vendu.
  • Lucky Luke contre Pinkerton, Lucky Comics. En fin d'ouvrage, on peut voir une photo de Pinkerton aux côtés de Lincoln.
  • Un série de BD est sortie sous le nom de National détective Pinkerton, qui décrit certains contrats, vrais ou fictifs. Cela permet donc à l'ancienne agence de donner un meilleur point de vue d'elle-même dans le monde d'aujourd'hui.
  • Dans la série Ripper Street, le capitaine Homer Jackson est un ancien Pinkerton en cavale à Londres, qui aurait participé aux événements du Haymarket Square à Chicago.
  • Dans la série Penny Dreadful, le père du personnage Ethan Chandler envoie des Pinkertons en Angleterre à sa poursuite pour le ramener aux États-Unis.

Lien externe[modifier | modifier le code]

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