Pilote d'essai

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Pilote d'essai (homonymie).

pilote d'essai

Chuck Yeager.jpg

Charles « Chuck » Yeager, posant devant le X-1 à bord duquel il a été le premier pilote à franchir le mur du son (1947).

Code ROME (France)
N1202
Erich Warsitz a été le premier homme au monde à piloter un jet, le Heinkel He 178 (1939).

Un pilote d’essai est un pilote dont le métier est de faire voler des aéronefs avant leur certification. Ceci s'applique aussi aux appareils modifiés ou emportant de nouveaux équipements. Un pilote d'essai - réception exécute des vols de vérification et de conformité aux spécifications lors de la livraison d'un nouvel appareil à un client.

Selon la capacité de l'appareil l'équipage d'essai peut inclure un mécanicien ou un ingénieur d'essai plus particulièrement chargés du fonctionnement des moteurs ou de certains équipements.

Historique[modifier | modifier le code]

Le premier contrat connu de pilote d'essai est celui signé entre Louis Blériot et Théodore « Léon » Lemartin le 20 août 1910[1].

« À dater de ce jour, Monsieur Théodore Lemartin sera affecté aux écoles de pilotes de la Maison Blériot [...] Il sera spécialement occupé au réglage des appareils et à leurs essais de réception [...] Après avoir obtenu ses brevets, il touchera 400 F par mois, plus 30 F pour chaque appareil dont il aura fait l'essai officiel [...] En cas de mort par accident, une somme de 32 500 F sera versée à sa veuve ou ses ayants droit par Monsieur Blériot. Fait à Paris le 20 août 1910. »[1]

Compétences[modifier | modifier le code]

Le métier de pilote d'essai exige des compétences très larges, ce qui en fait l'un des métiers aéronautiques les plus pointus. À bord de l’appareil, celui-ci va réaliser toute une série de tests que le bureau d’études et le constructeur lui ont demandé d’effectuer. Il doit pouvoir réagir rapidement dans toutes situations critiques et avoir de très bonnes aptitudes au pilotage ; notamment pouvoir s’habituer rapidement à un type d’appareil. Il doit exécuter des manœuvres techniques et complexes avec énormément de contraintes dans un minimum de temps et tout cela sans compromettre la sécurité. Il est responsable d’appareils très onéreux et de la sécurité de son équipage.

À la suite du/des vols, le pilote et son équipage d'essai doivent réaliser un rapport structuré pour pouvoir donner des résultats exploitables afin d’améliorer l’aéronef.

Le pilote d’essai participe également à la mise au point de systèmes nouveaux (avionique, armement,...) destinés à équiper des avions ou hélicoptères déjà en service.

Il existe également une autre catégorie de pilotes d'essai qui réalisent la réception des aéronefs de série, après leur assemblage.

La majorité des pilotes d’essais sont d'origine militaire, pilotes de chasse ou pilote d'hélicoptère ou plus rarement pilotes d'avions de transport. Ils ont été sélectionnés pour suivre une formation spécifique aux essais en vol.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Robert Galan, Mémoires d'un pilote d'essai, j'ai tout essayé, Toulouse, Éditions Privat, 2011 (ISBN 978-2-7089-5891-3)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. a et b Léon Lemartin ; Le premier contrat de pilote d'essai - Jean-Louis Eytier, grandes figures des ingénieurs Arts et Métiers