Pile alcaline

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On appelle pile alcaline un type de pile électrique primaire dont l'électrolyte est alcalin. Les modèles les plus courants sont la pile alcaline zinc-dioxyde de manganèse (Zn-MnO2), et la pile alcaline lithium-dioxyde de manganèse (Li-MnO2).

La pile alcaline zinc-dioxyde de manganèse, que l'on appelle souvent pile alcaline par abus de langage, tire son nom du fait que ses deux électrodes, l'électrode négative en zinc et l'électrode positive en dioxyde de manganèse, sont plongées dans un électrolyte alcalin d'hydroxyde de potassium, par opposition à l'électrolyte acide de la pile saline (zinc-carbone) qui offre la même tension nominale et la même taille.

Les principaux formats sont les formats cylindriques (LR3, LR6, LR14, LR20) pour les piles zinc-dioxyde de manganèse, et les formats bouton pour les piles lithium-dioxyde de manganèse (par exemple, LR44).

Exemples de piles alcalines

Chimie[modifier | modifier le code]

Dans une pile alcaline, l'anode (électrode négative) est constituée de poudre de zinc (offrant une surface de réaction plus grande et un flux d'électrons accru) et la cathode (électrode positive) de dioxyde de manganèse.

Les piles alcalines classiques sont comparables aux piles zinc-carbone, mais la différence tient à ce que les piles alcalines utilisant de l'hydroxyde de potassium (KOH) comme électrolyte au lieu du chlorure d'ammonium ou du chlorure de zinc, ont la possibilité de fournir un courant plus intense (mais pas nécessairement davantage d'ampères-heures), et ont une durée de vie plus longue que les piles zinc-carbone et chlorure de zinc.

Les demi-réactions sont[1] :

Zn (s) + 2HO (aq) → ZnO (s) + H2O (l) + 2e
MnO2 (s) + H2O (l) + e → MnO(OH)(s) + HO (aq)

Construction[modifier | modifier le code]

Les piles alcalines sont fabriquées sous forme de cylindres et de boutons assurant la compatibilité avec les piles zinc-carbone. Plusieurs unités cylindriques peuvent être raccordées en série, comme celles qu'on vend pour les flashes et les appareils à transistors alimentés en 9 V.

Une pile cylindrique est contenue dans un tube d'acier, qui sert de collecteur du courant de la cathode. Celle-ci est constituée d'un mélange d'une pâte de dioxyde de manganèse compressée additionnée de poudre de carbone pour améliorer la conductivité. Cette pâte peut être coulée dans le tube ou insérée sous forme d'anneaux pré-formés. Le trou central de la cathode est revêtu d'un séparateur qui empêche le mélange des produits de l'anode et de la cathode et le court-circuit de l'élément de pile. Ce séparateur est constitué d'une couche de cellulose tissée ou de polymère synthétique. Il faut que le séparateur puisse laisser passer les ions et rester stable dans une solution électrolytique fortement alcaline. L'anode est constituée d'une dispersion de poudre de zinc dans un gel contenant l'électrolyte d'hydroxyde de potassium. Pour éviter la polarisation de la pile en fin de vie, on utilise plus de dioxyde de manganèse qu'il n'est nécessaire pour réagir avec la totalité du zinc.

Dans les types de piles bâtons standard "AAA", "AA", "C", "sub-C" et "D", l'anode correspond à l'extrémité plate tandis que la cathode est celle avec un bouton en relief. Ce bouton correspond à la capsule de métal revêtant l'extrémité du charbon central dans les piles "salines", mais il ne reflète guère la structure interne de la pile alcaline, dont la cathode est sur la périphérie, tandis que celle d'une pile saline est le charbon central.

La construction d'une pile alcaline est très consommatrice d'énergie : il faut environ 50 fois plus d’énergie pour fabriquer une pile alcaline que ce qu’elle fournira pendant toute sa durée de vie [2].

Durée de vie[modifier | modifier le code]

Par rapport à la pile Leclanché (aussi appelée pile saline zinc-carbone), dont la tension est également d'environ 1,5 volt par cellule, les piles alcalines ont une plus grande densité d'énergie et une durée de vie plus longue.

Selon les fabricants, la durée de vie des piles alcalines se limite à un seul cycle de décharge. Sur des appareils très consommateurs, comme des appareils photo ou des télécommandes de jeu, elle peut être de quelques heures seulement. Sur des appareils faibles consommateurs, comme des horloges ou des télécommandes infra-rouge, elle peut être de deux à trois ans.

L'impact sur l'environnement des piles alcalines a été étudié [3]. Selon ce rapport, réalisé en le soutien de l'ADEME (Agence de l'Environnement et de la Maîtrise de l'Energie),L'achat de piles rechargeables et du chargeur est rentabilisé au bout de la cinquième recharge. Il correspond donc à un investissement dans 5 piles jetables, alors que la pile rechargeable peut être réutilisée plus d’une centaine de fois.

Réutilisation des piles alcalines au dioxyde de manganèse[modifier | modifier le code]

Des appareils, que l'on appelle les régénérateurs de piles alcalines, permettent de réutiliser les piles alcalines, au lieu de les jeter après un seul cycle de décharge. En effet, d'un point de vue électro-chimique, les couples redox à l'anode et à la cathode sont partiellement réversibles[4]. Les réactions chimiques inverses sont possibles. La chute de tension de la pile, qui se produit naturellement lors de la décharge, peut être inversée par l'injection d'un courant, qui va favoriser la réaction inverse. Ce qui explique que les piles alcalines peuvent être réutilisées une dizaine de fois avec des circuits électroniques adaptés[5],[6].

Ceci est confirmé expérimentalement par un document du Centre de Recherche de la société Wonder (qui était un fabricant français de piles alcalines)[7], la réversibilité est possible si on réunit des conditions précises :

  • piles en bon état (pas de coulures/fuites/oxydation/date de péremption) et non déchargées en dessous de 1,25 V (au-delà des réactions chimiques internes empêchent la réversibilité) ;
  • recharge limitée à 1,70 V / élément[7] ;
  • courant de recharge limité (environ 50-80 mA pour une AA)[7].

Les fabricants, qui n'ont pas conçu les piles alcalines pour qu'elles soient réutilisables, recommandent de jeter les piles après un seul cycle de décharge. Ils mettent en avant des risques potentiels d'échauffement des piles, de fuite et d'explosion (due à la pression de dihydrogène gazeux libéré et à la mauvaise reconstitution de l'amalgame de zinc métallique)[8]. Néanmoins, des régénérateurs de piles alcalines existent et sont commercialisés.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cours TS
  2. Energie nécessaire à la construction des piles[url=http://www.consoglobe.com/piles-alcalines-jetables-vs-piles-rechargeables-2787-cg]
  3. Impact environnemental des piles jetables[url=http://techno.freou.free.fr/animatech/docs_divers/UNIROSS_impact_piles_environnement.pdf]
  4. [PDF] [1]Rechargeability of manganese dioxide in alkaline electrolyte, K. Kordesch et al., Electrochimica Acta Vol 26. no10 pp 1495-1504 - 1981
  5. (en) [PDF] Recharging the unchargeable, Michael Slifkin, Electronics World p. 320 - 27 avril 1998
  6. (en) Société Les Piles Wonder, « Caractéristiques générales des piles alcalines au bioxyde de manganèse »,‎ 1985 (à vérifier) (consulté le 4 juin 2013), p. 3
  7. a, b et c [PDF] Caractéristiques générales des piles au bioxyde de manganèse, voir page 3, sur le site ftp2.ni-cd.net, consulté le 26 décembre 2012
  8. Energizer, « Fiche technique de sécurité / pile Energizer / Eveready »,‎ (consulté le 4 juin 2013)

Liens externes[modifier | modifier le code]