Pieuvre aux anneaux bleus

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La pieuvre (ou poulpe) à anneaux bleus (Hapalochlaena maculosa) est un céphalopode de la famille des Octopodidae. On le trouve notamment sur les côtes de l'Australie, où il est réputé pour son venin extrêmement dangereux.

Description[modifier | modifier le code]

Hôte des eaux des océans Indien et Pacifique, le poulpe à anneaux bleus ne pèse qu’une cinquantaine de grammes, pour une taille comprise entre 10 et 15cm[1]. Le manteau (« tête ») mesure autour de 5cm, avec une pointe sur le sommet. Ses tentacules aux anneaux bleus, devenant phosphorescents avant l’attaque, ne dépassent pas la dizaine de centimètres. La couleur générale de la robe est généralement beige ou jaune pâle, mais variable : comme de nombreux céphalopodes ce poulpe peut modifier sa couleur à volonté pour se dissimuler. Ainsi, les anneaux bleus n'apparaissent qu'en cas de stress ou de menace, et sont destinés à prévenir un prédateur potentiel de la dangerosité de l'animal[1].

Habitat[modifier | modifier le code]

On trouve Hapalochaena maculosa principalement sur les côtes du sud-est de l'Australie, notamment au sud de la Grande Barrière de corail, mais il est aussi observé en Nouvelle-Calédonie et occasionnellement sur plusieurs autres récifs du bassin indo-pacifique.

Il habite toutes sortes de milieux coralliens (sable, coraux, rochers, herbiers...) où il est facilement observable car comme la plupart des animaux très venimeux il n'est pas craintif. Il se rencontre entre la surface et 55m de fond[1].

Alimentation[modifier | modifier le code]

Ce poulpe se nourrit surtout de crustacés et autres invertébrés (crevettes, crabes, mollusques...) et de petits poissons. Il utilise un venin « de chasse » pour tuer ses proies, et un autre venin « de défense » contre les prédateurs, beaucoup plus puissant[1].

Venin[modifier | modifier le code]

Malgré sa petite taille, il est l'un des seuls céphalopodes capables de tuer un humain[1]. Son venin, d’origine salivaire, contient une neurotoxine qui agit en quelques minutes et provoque une détresse respiratoire grave. Cette neurotoxine, initialement appelée « maculotoxine », a depuis été identifiée à la tetrodotoxine[2]. En cas de morsure, le traitement recommandé est l'immobilisation, désinfection, glaçage, et surtout l'évacuation en urgence vers un centre médical. La victime pouvant présenter à tout moment un arrêt respiratoire terminal, les secouristes doivent être capables d’effectuer une respiration artificielle[1].

Blue-ringed octopus (Hapalochlaena maculosa), Parsley Bay, Sydney, NSW.jpeg

Espèces[modifier | modifier le code]

Le genre Hapalochlaena comporte quatre espèces très similaires, souvent regroupées improprement sous le terme « pieuvre aux anneaux bleus » :


Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Voir la fiche sur le site SousLesMers.
  2. [Seyer], « Les poulpes venimeux », Société de Médecine des milieux naturels et des pathologies liées à la faune et la flore,‎ avril 2009 (consulté le 24 juillet 2010)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Revue Subaqua N°192 - janvier-février 2004

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Dans l'épisode numéro 11 de la saison 5 de NCIS : Enquêtes spéciales, un marine est assassiné par la tétrodotoxine d'une Pieuvre aux anneaux bleu.

Liens externes[modifier | modifier le code]