Pietro Mascagni

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour l’article homonyme, voir Paolo Mascagni

Pietro Mascagni

alt=Description de l'image Pietro Mascagni 2.jpg.
Naissance 7 décembre 1863
Livourne, Drapeau de l'Italie Italie
Décès 2 août 1945 (à 81 ans)
Rome, Drapeau de l'Italie Italie
Activité principale compositeur

Pietro Mascagni (né le 7 décembre 1863 à Livourne, mort le 2 août 1945 à Rome) est l'un des compositeurs italiens d'opéra les plus importants du tournant du XXe siècle.

Biographie[modifier | modifier le code]

Mascagni naît à Livourne en 1863. Son père est boulanger, et sa mère meurt alors qu'il est encore très jeune. Son père veut qu'il aille étudier le droit, mais Pietro va étudier la musique au conservatoire de Milan où il a Ponchielli comme professeur et Puccini comme condisciple. Puis il abandonne ses études et devient le directeur d'une petite troupe d'opérette. Il s'installe dans une petite ville, Cerignola, où il devient professeur de musique et chef du petit orchestre local. Le jeune compositeur vit dans une relative pauvreté jusqu'à sa victoire au concours Sonzogno avec son opéra le plus célèbre : Cavalleria Rusticana (1889), d'après une histoire de Giovanni Verga. C'est le jour où il a commencé ce petit opéra que sa première fille est née. Ce bonheur conjugal lui donne la force d'écrire cette œuvre en une vingtaine de jours. Cavalleria est représenté en 1890, le succès est étourdissant : en moins d'un an, Mascagni est célèbre dans le monde entier. Même Mahler est enthousiasmé, alors que celui-ci, par exemple, ricanait lors d'une représentation de La Bohème de Puccini. Cela illustre le fait que Mascagni sera d'ailleurs pendant sa jeunesse autant estimé, sinon plus que ce dernier. C'est la première manifestation du vérisme musical. Suivent d'autres opéras, dont les plus célèbres furent : L'amico Fritz (1891) et Iris (1898), considéré comme son meilleur opéra, encore joué en Italie.

On mentionnera aussi : Gugliemo Ratcliff (opéra commencé avant Cavalleria Rusticana, terminé après), I Rantzau, Silvano, Zanetto, Le maschere, Amica, Parisana, Isabeau, Lodoletta, Il Piccolo Marat, Pinotta (d'après une cantate de jeunesse) et Néron, plus une petite opérette : Si. Mascagni mena une brillante carrière de chef d'orchestre. Il prononça l'éloge funèbre de son ami Puccini lorsque celui-ci mourut prématurément en 1924.

Il meurt à Rome en 1945, après une vieillesse qui ternit l'image qu'il légua à la postérité, le compositeur septuagénaire étant devenu un proche de Benito Mussolini, qui le nomme par décret, en 1929, parmi les premiers membres de l'Académie d'Italie, créée trois ans plus tôt.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Le succès formidable de son premier chef-d'œuvre en 1890, Cavalleria Rusticana, inspiré d'une nouvelle de Giovanni Verga, a malheureusement éclipsé la plupart de ses œuvres suivantes. Mascagni a cependant écrit quinze opéras, une opérette, plusieurs magnifiques œuvres orchestrales et vocales, ainsi que des chansons et de la musique pour piano. Ses opéras lui ont valu des succès phénoménaux de son vivant. L'approche que Mascagni avait de l'opéra était très différente de celle de son ami et rival Puccini, ce qui a pu être l'un des facteurs qui ont conduit bien des critiques à sous-estimer la valeur de sa musique après son décès.
Son opéra Cavalleria Rusticana, est souvent associé au I Pagliacci de Ruggero Leoncavallo. Cet opéra est le seul opéra de Mascagni à être encore joué partout dans le monde. L'amico Fritz et Iris sont encore joués de temps en temps en Italie, et leur valeur musicale est égale ou peut-être supérieure à celle de Cavalleria Rusticana. Le raffinement orchestral y est notamment présent, contrastant avec l'idée répandue selon laquelle l'orchestration de Mascagni serait sommaire. Les harmonies chromatiques de son opéra Amica montrent en outre qu'il ne restait pas sourd aux innovations de son époque.

Mascagni fit preuve d'un grand éclectisme quant au choix des sujets, délaissant le vérisme, pour des sujets plus romantiques (Isabeau, Parisina). Mascagni lui-même émit des critiques vis-à-vis de ce courant auquel il fut un peu vite étiqueté. Le compositeur déclarera à propos de Cavalleria Rusticana : « J'ai été couronné avant d'être roi[1] ! ».

L'opéra Cavalleria Rusticana, dont la scène se déroule en Sicile, sert de cadre à la grande séquence finale du Parrain III (1991) de Francis Ford Coppola, tournée dans l'opéra de Palerme.

L'intermezzo de Cavalleria Rusticana et le notturno de Silvano font également partie de la bande originale du film Raging Bull de Martin Scorsese ainsi que du film Le Parrain III de Francis Ford Coppola. Un extrait de l'intermezzo est également présent dans le film Le Bossu de Philippe de Broca sorti en 1997 (premier générique final).

Opéras[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Carner, Mosco, Puccini:A Critical Biography, Alfred Knopf, 1959

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Gérard Denizeau, Les véristes, Paris, éditions Bleu Nuit, 2011.