Pierres historiées de Gotland

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Pierre de peintures dans un musée folklorique de plein air à Bunge (VIIIe siècle), 300 cm de haut

Les pierres historiées de Gotland, en suédois Bildstenar (pierres de peintures), sont des pierres calcaires taillées que l'on retrouve sur l'île de Gotland, en Suède. Décorées de diverses figures symbolisant la gloire et la mort, elles ont probablement été érigées pour honorer les morts.

Du Ve siècle au VIIIe siècle les pierres de peintures sont souvent en forme de haches (le tranchant vers le haut) et présentent relativement peu d'images. Ce premier type de pierre de peintures marque probablement l'endroit d'une tombe. On y voit aussi parfois des inscriptions runiques, le plus souvent impossible à interpréter.

Au VIIIe siècle les pierres furent en général placées à proximité de carrefours et de point de rencontres. Ce deuxième type de pierre est le plus souvent en forme de champignon et plus riches en images. Les images sont délimitées et reparties en champs, faisant souvent référence à la mythologie nordique même si certaines images ont pu être interprétées comme des représentations de scènes de l'Iliade.

Au XIe siècle les images sont remplacées par des boucles de runes. La tradition spécifiquement gotlandaise de pierre de peintures fusionne alors avec celle des pierres runiques, commune à toutes les régions scandinaves, et plus récente que celle des pierres de peintures.

Nous devons certaines connaissances concernant cette époque aux pierres de peintures. Notamment elles nous ont renseignés sur le motif à carreaux des voiles des drakkars.

La plupart des pierres, ayant ultérieurement été utilisées pour la construction d'églises ou de tombes plus récentes, ne sont pas restées sur leur place originale.

Voir aussi[modifier | modifier le code]