Pierre de Caters

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Baron Pierre de Caters

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Pierre de Caters en 1910

Naissance 25 décembre 1875
Berchem Drapeau : Belgique
Décès 21 mars 1944
Paris Drapeau : France
Nationalité Belge Drapeau : Belgique

Le baron Pierre de Caters, né à Berchem le 25 décembre 1875 et mort à Paris le 21 mars 1944, est un pilote automobile, aviateur et avionneur belge, connu surtout pour avoir été le premier aviateur belge et le premier constructeur d'aéroplanes belges.

Historique[modifier | modifier le code]

Ingénieur électricien de formation, pratiquant plusieurs sports, notamment le cyclisme, la boxe, le football, le tennis, l'escrime, Pierre de Caters se passionne pour les courses automobiles et remporte un record du monde de vitesse en mai 1904 en dépassant les 156 km/h sur la route reliant Ostende à Nieuport à bord d'une Mercedes de 90 ch.

Il acquiert une renommée internationale en participant à de nombreuses compétitions automobiles, notamment les courses Paris-Madrid, Paris-Marseille, l'escalade du mont Ventoux, la Gordon-Bennett, le Circuit des Ardennes. Il rencontre ainsi d'autres champions automobiles qui deviendront également des pionniers de l'aviation, notamment Frits Koolhoven, le chevalier Jules de Laminne, John Moore-Brabazon et Henri Farman.

Féru de vitesse, il participe également à des courses nautiques de canots à moteur de huit mètres où il s'illustre aux commandes de son canot à moteur Mercedes-Sunbeam, le Sea Sick, en battant le record de vitesse du kilomètre à 50,5 km/h en 1904.

Bruxelles Musée Royal de l'Armée Pierre de Caters 001.jpg

En 1908, il s'oriente vers l'aviation et achète des avions fabriqués par les frères Voisin, qu'il transforme complètement en les équipant de moteurs de conception belge. Il aménage sa propriété du château de 's-Gravenwezel, près d’Anvers, en terrain d'aviation privé sur lequel il fait de nombreux essais.

Le 30 novembre 1908, il devient le premier Belge à réaliser le vol contrôlé d'un avion équipé d'un moteur belge Vivinus de 100 ch, à savoir un biplan Voisin, dans le ciel de Brecht, où le vent s'est absenté pour l'occasion, parvenant même à réaliser une courbe de 200 mètres[1]. Le 25 avril de l'année suivante, il réalise un premier vol de 2 800 m (avec tournant). Il obtient le brevet de pilote no 1, décerné par l'Aéro-Club de Belgique le 3 décembre 1909. Suite à ces exploits, il participe à de nombreux meetings aériens. Il est ainsi le premier aviateur à se produire à des meetings à Constantinople, au Caire et aux Indes.

Voisin de Caters pendant la sémaine de l'aviation d'Anvers 1909.

En février 1910, en collaboration avec les Frères Bollekens, il crée Aviator, la première entreprise belge de construction d'aéroplanes. En septembre de la même année, il entreprend de former les premiers aviateurs militaires belges. Au début de la Première Guerre mondiale, il devient instructeur à l'École d'aviation d'Étampes.

Se retirant du monde de l'aviation et du circuit sportif, il devient homme d'affaires en créant une société de fabrication de briquettes au départ de la tourbe en remplacement du charbon. Il s'installe à Paris où il décède le 21 mars 1944.

Armes[modifier | modifier le code]

Description : « D'azur, à trois chats effarouchés d'or, les deux premiers affrontés. Surmonté d'un heaume d'argent, grillé et liseré d'or, aux hachements et bourrelet d'or et d'azur. Cimier : un chat de l'écu issant. Timbré pour les titulaires de la couronne de baron, et supporté par deux léopards au naturel[2]. » Devise : « Pro patria et urbe » d'azur, sur un listel d'or[3].

Réplique du de Caters N° IV[modifier | modifier le code]

Le Musée de l'Armée à Bruxelles expose une réplique grandeur nature de l'avion de Pierre de Caters.

Bruxelles Musée Royal de l'Armée Pierre de Caters 002.jpg Bruxelles Musée Royal de l'Armée Pierre de Caters 003.jpg Bruxelles Musée Royal de l'Armée Pierre de Caters 004.jpg
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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Guy de Caters, Baron de Caters (1875-1940) ou la folie des volants, Guy de Caters, 2010 (ISBN 978-84-613-8604-8). 270 p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L’aviation belge et nos souverains de Freddy Capron, aux éditions J.M. Collet, 1988
  2. Rare en héraldique, ce blason est supporté par deux léopards au naturel. D'habitude, lorsqu'on parle de léopards en supports, il sagit plutôt de léopards lionnés.
  3. Voir aussi : Le chat héraldique