Pierre Versins

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Pierre Versins, né Jacques Chamson à Avignon le 12 janvier 1923 et mort dans la même ville le 19 avril 2001 , est un écrivain, essayiste et spécialiste de science-fiction français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Neveu de l'écrivain André Chamson, Pierre Versins - qui ne s'appelle pas encore ainsi, mais il prendra, en devenant écrivain, un pseudonyme pour ne pas gêner son oncle académicien - est impliqué dans la résistance, arrêté et déporté dans un camp de concentration, à savoir Auschwitz dont il porte le matricule tatoué sur l'avant-bras gauche. Accueilli en Suisse dès 1952, il séjourne à Leysin pour se remettre des vicissitudes de la Guerre. On lui apporte de France les quatre premiers volumes de la Collection « Anticipation » que viennent de publier les Éditions Fleuve noir. Ces quatre volumes sont aujourd'hui visibles dans la bibliothèque de la Maison d'Ailleurs. Quelques mois avant, Hachette/Gallimard avaient créé « Le Rayon fantastique ». Octobre 1953, sorti du no 1 de la revue « Fiction ».

En 1957, Pierre Versins établi alors à Lausanne, rencontre quelques passionnés du genre. Et pour mieux discuter de cet engouement commun, il fonde le Club Futopia, dont il est le président. En octobre 1957, sort le no 1 de la revue « Ailleurs », réservée aux « Futopiens » et ancêtre des fanzines français. Le nombre des membres croît très vite, partis de 6 Lausannois, ils se retrouvent près de 200, dont une majorité de français et quelques collectionneurs acharnés dont le virus va contaminer beaucoup d'autres.

Les livres et les objets s'accumulent. Il ratisse large, passant au peigne fin des boutiques entières et des dépôts à la recherche de merveilles, comme les œuvres de Raymond Roussel, aujourd'hui rééditées mais alors introuvables. L'appartement ne peut plus tout abriter. Il déménage, cherchant des murs pour y installer ses bibliothèques. Une grande exposition de ses collections est organisée en 1967, à la Kunsthalle de Berne, grâce à son conservateur éclairé Harold Szeemann. L'expo est montrée la même année à Paris, au musée des Arts décoratifs (dans une aile du Louvre) et en 1968 à Düsseldorf.

Puis Pierre Versins s'installe dans une ferme à Rovray où il met la dernière main à son Encyclopédie. La collection s'accroît toujours. Il décide alors d'en offrir la totalité à la ville d'Yverdon-les-Bains, à charge pour elle de fournir les locaux qui en feront un musée. N'ayant pas oublié « Ailleurs » qui unissait les Futopiens dont beaucoup fournirent eux aussi quelques pièces rares pour compléter les collections versiniennes. En particulier Jacques Bergier et plus tard Forrest J Ackerman, le plus grand collectionneur des États-Unis. Ainsi était inaugurée le 1er mai 1976 la Maison d'Ailleurs, réunissant alors environ 20 000 documents et objets rattachés à la science-fiction et à son imagerie (affiches, œuvres d'art, jouets, disques, etc.), ainsi que 40 000 livres dont certains anciens ou très rares, rassemblés en 25 ans.

Pierre Versins décède le 19 avril 2001 à l'hôpital d'Avignon alors qu'il est soigné pour une bronchite chronique. Un Prix Versins du plus mauvais calembour est décerné lors de chaque Convention Nationale de Science-Fiction.

Citations[modifier | modifier le code]

« La science fiction est un univers plus grand que l'univers connu… Elle invente ce qui a peut-être été, ce qui est sans que nul ne le sache, et ce qui sera ou pourrait être… Elle est avertissement et prévision, sombre et éclairante… Elle est le rêve d'une réalité autre et la réalisation des rêves les plus fous… »

— Pierre Versins

Œuvres[modifier | modifier le code]

Romans

  • 1954 : En avant, Mars paru en 1979 aux éditions KESSELRING
  • 1954 : Les étoiles ne s'en foutent pas paru en 1980 aux éditions KESSELRING
  • 1956 : Le professeur
  • 1971 : Les transhumains paru en 1980 aux éditions KESSELRING

Essais

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Il venait de Céphée, il s'appelait Versins, livre édité en hommage à Pierre Versins, fondateur de la Maison d'Ailleurs, Éditions l'Âge d'Homme, 2003.

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]