Pierre Subleyras

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Auto-portrait de Pierre Subleyras en 1746.

Pierre Subleyras, né le 25 novembre 1699 à Saint-Gilles-du-Gard et décédé à Rome le 28 mai 1749 est un peintre français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un peintre mineur d'Uzès, né la même année que Chardin, Subleyras appartient à la désormais fameuse « génération de 1700 » qui compte dans ses rangs François Boucher, Charles-Joseph Natoire, Edme Bouchardon ou Carle Vanloo pour ne citer que certains des plus célèbres. Après une période d'apprentissage auprès d’Antoine Rivalz à Toulouse, de laquelle on conserve encore quelques œuvres qui témoignent déjà de son talent, il se rendit à Paris en 1726. L'année suivante, Subleyras remporta le Prix de Rome avec une toile intitulée Le Serpent d'airain (aujourd'hui au musée des Beaux-Arts de Nîmes) ce qui lui permit de partir pour Rome en 1728 où il fut pensionnaire, jusqu'en 1735, de l’Académie de France, alors installée au palais Mancini. Marié à Maria-Felice Tibaldi, une miniaturiste romaine qui reproduisit souvent ses œuvres, il vécut dans la Ville Eternelle jusqu’à sa mort en 1749 et ne retourna jamais en France. Arrivé à Rome à trente ans, déjà en pleine possession de son art, Subleyras obtint rapidement d'importantes commandes, d'abord dans le domaine du portrait puis en tant que peintre d'histoire. Son art fut notamment apprécié par les représentants des principaux ordres religieux qui lui commandèrent de grandes compositions pour la décoration d'églises à Rome ainsi que dans le reste de l'Italie et même en France. Le Repas chez Simon (aujourd'hui conservé au Louvre), peint en 1737 pour le compte de l'ordre de Saint-Jean-de-Latran afin d'orner le couvent d'Asti, en est l'un des exemples les plus précoces.

Le Mariage de Sainte Catherine, 1740-1745 (collection particulière).

Parmi les commandes prestigieuses qu'il reçut, on compte celle, en 1740, du portrait du pape Benoît XIV (dont il existe plusieurs versions, une se trouvant au musée Condé de Chantilly et une autre au château de Versailles), auquel il fut recommandé par le cardinal Silvio Valenti Gonzaga. Il passa alors sous la protection du souverain pontife ce qui lui permit d'obtenir, en 1743, sa commande la plus prestigieuse : une immense toile représentant Saint Basile célébrant la messe de rite grec devant l'empereur Valens, arien pour la basilique Saint-Pierre de Rome. Achevée en 1748 et exposée le 26 janvier dans la basilique, l'œuvre connut un très grand succès et fut aussitôt transcrite en mosaïque. Elle est aujourd’hui conservée à Sainte-Marie-des-Anges. Avec Simon Vouet, Nicolas Poussin et Valentin de Boulogne, Subleyras est le seul Français à avoir jamais peint un tableau pour la basilique Saint-Pierre, preuve de la place de premier plan qu'il occupait alors dans le panorama de la peinture romaine. C'est au cours de ces mêmes années où il peignit la messe de Saint-Basile que Subleyras réalisa ses tableaux les plus célèbres et les plus aboutis, notamment son Saint Camille de Lellis sauvant les malades lors d'une inondation, considéré comme son chef-d'œuvre et l'un des tableaux majeurs du XVIIIe siècle. Mais, au faîte de sa gloire, Subleyras fut frappé par la maladie et malgré un voyage de repos à Naples en 1747 il s'éteignit à Rome en 1749 à l'âge de cinquante ans.

L'atelier de l'artiste, années 1740 (Vienne, Académie des Beaux-Arts), où l'on reconnaît plusieurs des tableaux de Subleyras.

En tant que peintre d'histoire, Subleyras fut admiré pour la rigueur et la force de ses compositions et la noblesse de ses personnages, qui annoncent déjà le néoclassicisme. Également portraitiste exceptionnel, ses œuvres se caractérisent par une touche délicate et des coloris remarquables, extrêmement raffinés. Bien qu'il fut avant tout peintre d'histoire, Subleyras ne négligea pas pour autant les autres genres picturaux, s'adonnant avec le même talent à la nature morte, à la scène de genre, à la peinture mythologiques et même au nu. À sa mort, le jeune et ambitieux Pompeo Batoni prit sa place de chef de file de l'école romaine. Figure majeure de la Rome du second quart du siècle, Pierre Subleyras influença bon nombre de peintres français pensionnaires de l’Académie de France qui séjournèrent dans cité éternelle lorsqu'il y était actif. Son nom demeura célèbre durant la seconde moitié du XVIIIe siècle avant de sombrer peu à peu dans l'oubli. Aujourd'hui, grâce à plusieurs expositions et la publication de divers ouvrages sur son œuvre, il est à juste titre considéré comme l'un des principaux peintres de France et d'Italie du XVIIIe siècle.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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