Pierre Renouvin

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Pierre Renouvin (1893-1974) est un historien français, spécialiste de l'histoire des relations internationales.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pierre Renouvin est né à Paris en 1893. Il fit ses études au lycée Louis-le-Grand avant d'entreprendre une licence de droit. Déviant sur des études d'histoire, il réussit l'agrégation d'histoire et géographie en 1912. Alphonse Aulard, célèbre historien de la Révolution française, dirigea son diplôme d'études supérieures.

La grande guerre est une rupture pour lui. Il a perdu un bras au Chemin des Dames. Suite à cette expérience, il prépare une thèse sur les assemblées provinciales, tout en enseignant au lycée d'Orléans. Mais ses projets sont changés, quand le ministre de l’Instruction publique André Honnorat, lui demande de mener une vaste enquête sur les origines de la guerre.

Renouvin se spécialise alors dans l'étude de la Première Guerre mondiale. Durant la guerre, deux industriels, Henri Leblanc et Louise Charlier, ont accumulé un nombre important de brochures, d'images et de documents sur différents pays. C'est avec ce fond que naît la bibliothèque de documentation internationale contemporaine[1] à Vincennes, où Pierre Renouvin est nommé conservateur en 1920 pour réaliser son étude. La demande du gouvernement n’était pas neutre. On est en pleine querelle des réparations et l’Allemagne cherche à démontrer qu'elle n'est pas la seule responsable de la guerre.

Le gouvernement donne des fonds pour que Pierre Renouvin démontre la responsabilité allemande, mais ce dernier se montre très indépendant du pouvoir dans son travail. C'est pendant cette des plus grandes recherche qu'il constate que les archives diplomatiques sont insuffisantes. Il constate « qu'au-delà des actions des diplomates, il faut chercher dans les forces sous-jacentes ».

Il consacre ensuite ses recherches à la compréhension des grands événements internationaux. Il est à ce titre un précurseur de l'histoire des relations internationales, par opposition à l'histoire diplomatique traditionnelle. Influencé par l'École des Annales, il privilégie l'analyse des « forces profondes » des événements.

Après la Seconde Guerre mondiale, la collection Hachette lui demande une histoire des relations internationales depuis le Moyen Âge. Il écrit les deux derniers tomes. L'introduction de cette collection est important et il dit que l'histoire diplomatique a un horizon trop restreint et qu'il faut chercher des « forces profondes ». Il fit la connaissance de son disciple qui lui succéda, Jean-Baptiste Duroselle, avec lequel il écrit des livres comme Introduction à l'histoire des relations internationales. Ce livre comporte deux parties, "Les forces profondes" de Pierre Renouvin et "L’homme d’État" de Jean Baptiste Duroselle.

Renouvin nomme plusieurs forces profondes comme les forces économiques, géographiques, démographiques ou encore les sentiments nationaux. Renouvin retient du marxisme l'importance de l'économie ; mais il montre que si l'économie peut diviser, elle peut aussi rassembler. Il n’y a donc pas de cause unique qui expliquerait le déclenchement de la Première Guerre mondiale, de même il existe différents types de nationalisme.

Professeur d'histoire des relations internationales à la Sorbonne, membre de l'Académie des sciences morales et politiques en 1946 et président de la Fondation nationale des sciences politiques de 1959 à 1971, sa personnalité et son travail ont eu une grande influence sur plusieurs générations d'historiens, notamment sur Jean-Baptiste Duroselle et Nicolas Offenstadt et non seulement sur les historiens français. Ainsi, l'un de ses plus célèbres étudiants et disciples fut l'historien grec Dimitri Kitsikis, en l'honneur de qui l'Etat grec créa la Fondation publique «Dimitri Kitsikis».

Œuvres[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://ipr.univ-paris1.fr/spip.php?rubrique19

Lien externe[modifier | modifier le code]