Pierre Mertens

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Pierre Mertens (né le à Berchem-Sainte-Agathe, Bruxelles) est un écrivain belge de langue française, docteur en droit, spécialiste du droit international, directeur du Centre de sociologie de la littérature à l'université libre de Bruxelles et critique littéraire au journal Le Soir.

En 1989, il est élu membre de l'Académie royale de langue et de littérature françaises de Belgique et nommé chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres de la République française.
En 2009, il reçoit le Prix Prince-Pierre-de-Monaco pour l'ensemble de son œuvre[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né de père résistant et de mère juive, il a vécu la 2e guerre mondiale comme "enfant caché", révélation qu'il a faite lors de son 70e anniversaire, le 9 octobre 2009, dans un entretien au journal "Le Soir"[1].

À 11 ans, Pierre Mertens écrit déjà de petites pièces pour les fêtes scolaires. Avec le problème algérien, il s'éveille à la «conscience politique». Tandis qu'il étudie à l'Athénée d'Etterbeek, il entreprend une autobiographie en plusieurs tomes. Il se forme à l'Université libre de Bruxelles pour y étudier le droit.

Influencé par Franz Kafka, Mertens commence à publier romans et nouvelles en 1969 et reçoit le Prix Médicis en 1987 pour Les Éblouissements. Il poursuit néanmoins ses activités de juriste, attentif aux combats pour les Droits de l'homme. En 1989, il entre à l'Académie royale de langue et littérature de Belgique. Il est également nommé Chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres de la République française.

Art d'écrire[modifier | modifier le code]

Reconnu et engagé, Mertens amoureux des littératures, notamment allemande et française, a réfléchi sur la fonction sociale de l'écrivain. Pour lui, vie privée, fiction et Histoire paraissent indissociables. C'est ainsi qu'il accorde une place centrale à la mémoire : le romancier trouve la matière de son œuvre dans un passé personnel et historique. Lui même est particulièrement marqué par les activités de ses parents (un père journaliste et mélomane, une mère biologiste et pianiste), par l'occupation allemande, l'exécution des Rosenberg ou encore la tragédie des mineurs de Marcinelle en 1956. Plus tard, l'observateur du droit international dénoncera le génocide au Biafra, la torture en Irlande et les prisons de Pinochet.
Dans ses romans, on retrouve, d'une part, l'influence de la musique par les leitmotivs qui les traversent (la figure du tigre, par exemple). Il est aussi l'auteur d'un livret d'opéra, La passion de Gilles (1982). D'autre part, ses voyages et sa formation universitaire lui permettent une ouverture à un univers plus large que son pays. Dans Les Bons offices (1974) et Terre d'asile (1978), par exemple, l'histoire belge est présentée sous le regard d'un étranger et prend un sens nouveau. Mertens voit d'ailleurs dans son pays une synthèse fascinante des problèmes européens.

Sur fond d'Histoire, les personnages de Mertens se reconstruisent après une cassure, une rupture, une tragédie. L'écriture fait entendre ce déchirement par la structure et le style : monologues délirants avec ellipses temporelles pour dire les contradictions de l'individu dans le monde.

Le message de Mertens est cependant positif : le doute est fécond, il ne doit jamais être source de résignation et il faut préférer l'homme de terrain aux cyniques. Quant à la littérature, son rôle est primordial dans la lutte contre l'obscurantisme :

« Je m'en remets à la culture pour nous sauver. Le droit à la littérature est un droit de l'homme ». P. Mertens

Mertens déclencha la controverse et le battage médiatique dans son pays avec son livre Une paix royale, publié en 1995. Le livre raconte une histoire romancée, mélangeant fiction et réalité : un narrateur plus que quadragénaire se souvient de sa jeunesse et ses amours, du lieu de rencontre avec sa compagne actuelle et des activités de sa mère, de sa grand-mère dans sa roulotte et du premier vélo qu'il reçut d'elle pour son anniversaire. Il ne peut oublier la perte de ce cher premier vélo car le cycliste adolescent qu'il était fut bel et bien renversé par une grosse voiture de course conduite par deux membres éminents de la famille royale de Belgique. Une passion jubilante d'enquêteur le mène vers l'approfondissement de ces multiples thèmes encombrant trop légèrement sa mémoire. Il en vient à refaire à roue libre l'Histoire ou à retrouver d'autres histoires, en passant du cyclisme belge à la couronne belge à laquelle le lie cette rencontre fortuite. La princesse Lilian Baels et le prince Alexandre de Belgique, que l'auteur avait rencontrés au domaine royal d'Argenteuil, lui intentèrent un procès très médiatisé pour imposture. Mertens fut jugé et contraint de retirer quelques pages des éditions suivantes de son livre. Il reçut également le Prix Jean-Monnet de littérature européenne du département de Charente[2] pour cet ouvrage.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • L'Inde ou l'Amérique, Seuil, 1969 (Prix Victor Rossel)
  • Le Niveau de la mer, L'Âge d'Homme, 1970
  • La Fête des anciens, Seuil, 1971
  • L'Imprescriptibilité des crimes de guerre et contre l'humanité, Édition de l'Université de Bruxelles, 1974
  • Les Bons offices, Seuil, 1974
  • Nécrologies, Jacques Antoine, 1977
  • Terre d'asile, Grasset, 1978
  • Ombres au tableau, Fayard, 1982 (Prix du roman de la CF)
  • La Passion de Gilles, Actes Sud, 1982 (Adapté en 1983 pour l'opéra de Philippe Boesmans )
  • Terreurs, Talus d'approche, 1983
  • Perdre, Fayard, 1984
  • Berlin, Autrement, 1986
  • Les Éblouissements, Seuil, 1987 (Prix Médicis)
  • Uwe Johnson, le scripteur de murs, Actes Sud, 1989
  • L'Agent double, Complexe, 1989
  • Lettres clandestines, Seuil, 1990
  • Les Chutes centrales, Verdier, 1990
  • Les Phoques de San Francisco, Seuil, 1991
  • Flammes, théâtre, Actes Sud-Papiers, 1993
  • Une paix royale, Seuil, 1995
  • Collision et autres nouvelles, Actes Sud/Labor, 1995
  • Une seconde patrie, Arléa, 1997
  • L'oreille absolue, L'Ambedui, 1999
  • Tout est feu, Alice, 1999
  • Rilke ou l'ange déchiré, La Renaissance du Livre, 2001
  • Perasma, Seuil, 2001
  • Écrire après Auschwitz ?, La Renaissance du Livre, 2003
  • La violence et l'amnésie, Labor, 2004
  • Les chutes centrales, Grand Miroir, 2007
  • Le don d'avoir été vivant, Éditions Écriture, 2009

Textes et préfaces[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Cécile Mazin, « Le Prix Prince Pierre de Monaco 2009 à Pierre Mertens : Pour une œuvre, entière, tout entière... »,‎ 30/10/2009 (consulté en 4/11/2009)
  2. Site officiel du Prix Jean Monnet des littératures européennes
  3. Annuaire du film belge 1980/81 — Jaarboek van de Belgische film 1980/81 (Bruxelles, Cinémathèque royale de Belgique, 1981), Le court en dit long 1990-1991 (Bruxelles, Direction de l'Audiovisuel du Ministère de la Culture et des Affaires sociales, 1991), p. 127.