Pierre Lepautre (1659-1744)

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Portrait du sculpteur Pierre Lepautre (1689) par Nicolas de Largillière, Norton Simon Museum
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Pierre Lepautre (Paris, 4 mars 1659 – Paris, 22 janvier 1744), est un sculpteur français, membre d'une importante famille d'artistes des XVIIe et XVIIIe siècles. Ne pas le confondre avec son cousin germain Pierre Lepautre (1652-1716) architecte et graveur.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pierre Lepautre est le second fils de Jean Lepautre "le Jeune", maitre-maçon à Paris, et neveu de Jean Lepautre "l'Ainé", célèbre graveur, et d'Antoine Lepautre (ou Le Pautre), un architecte en vue du XVIIe siècle, protégé du cardinal Mazarin, célèbre pour le remarquable Hôtel de Beauvais à Paris. Suivant les traces de son parrain le sculpteur Pierre Hutinot, Pierre s'oriente vers les études artistiques. Élève à l'Académie royale de peinture et de sculpture, il choisit la sculpture et obtient en 1683 un premier Prix de Rome pour le groupe qu'il présente : Invention des forges pour toutes sortes d'instruments, par Tubal-Caïn[1], ce qui lui permet d'être, jusqu'en 1701, pensionnaire de l'Académie de France à Rome.

Durant cette période, il envoie en France plusieurs de ses travaux romains, notamment Le Faune au chevreau qui'il réalise en 1685, un marbre copié sur une œuvre antique qui venait juste d'être découverte. De retour à Paris, il est occupé de 1705 à 1710 à la décoration sculptée de la chapelle du château de Versailles, sous la direction de Jules Hardouin-Mansart.

Faune au chevreau (1685), musée du Louvre.

Pierre Lepautre fut en son temps un sculpteur renommé, certaines de ses œuvres, des grands marbres comme Arria et Pætus, commencé à Rome et fini à Paris, suscitèrent l'admiration par leur virtuosité. Cependant, Lepautre préféra rester fidèle à l'ancienne Académie de Saint-Luc où il occupa un poste de directeur à vie, plutôt que d'accepter les honneurs de l'Académie royale de peinture et de sculpture plus récemment créée.

Principales œuvres[modifier | modifier le code]

  • Énée et Anchise, marbre (1697), grand groupe en marbre (hauteur 2,65 m), d'après une cire de François Girardon, musée du Louvre[2].
  • Faune au chevreau, marbre (1685), copié sur un antique découvert en 1675[3], la statue décore le parc du château de Marly jusqu'en 1797, puis la façade du palais des Tuileries. Elle entre au Louvre en 1872, restaurée en 2006, elle est désormais exposée dans la cour Marly du musée du Louvre.
  • Arria et Pætus, groupe en marbre (1685 à 1695), commencé par Jean-Baptiste Théodon, musée du Louvre[4].
  • Atalante, marbre, cour Marly du musée du Louvre
  • Atalante poursuivie par Hipomène, marbre (1704), Domaine national de Marly-le-Roi.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Tubal-Caïn (ou Touval-Caïn, Tubalcaïn), est un personnage de la mythologie juive, créateur de la métallurgie.
  2. Notice sur le site Europeana
  3. La statue est achetée par la reine Christine de Suède et est actuellement conservée au musée du Prado à Madrid.
  4. Notice détaillée sur le site du musée du Louvre