Pierre Claver

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Saint Pierre Claver

Saint Pierre Claver, né le 26 juin 1580 à Verdú, près de Lerida (Espagne) et décédé le 8 septembre 1654 à Carthagène (Colombie), était un prêtre jésuite espagnol, missionnaire en Amérique du Sud, particulièrement auprès des esclaves africains.

Béatifié le 16 juillet 1850 par Pie IX, il est canonisé le 15 janvier 1888 par Léon XIII. En 1896 le même Léon XIII, qui lui vouait une grande dévotion, le déclare « patron universel des missions auprès des Noirs ». En 1985 il est également déclaré « défenseur des droits de l’homme ». Pierre Claver est également le saint patron protecteur de la Colombie. Liturgiquement il est commémoré le 9 septembre.

Vie[modifier | modifier le code]

Pierre Claver naît en 1580 près de Barcelone dans une famille de paysans espagnols. Doué, il fait des études chez les jésuites avant d'entrer à 20 ans au noviciat de la Compagnie de Jésus à Tarragone (7 août 1602). Durant ses études de philosophie à Palma de Majorque (1605-1608) il se lie d'amitié avec le saint frère jésuite Alphonse Rodriguez, portier du collège qui lui parle fréquemment des nouvelles missions en Amérique. Ainsi grandit en lui le désir de partir en mission dans le Nouveau Monde.

Au terme de son voyage, il parvient en 1610 en Colombie, à Carthagène. Le 19 mars 1616 il est ordonné prêtre à Carthagène. Le jour de sa profession religieuse définitive il signe la formule de ses vœux de religion: «Petrus Claver, Aethiopium semper servus». ('Pierre Claver, esclave des Africains, pour toujours')

Dans ce port arrivent par centaines les esclaves noirs, entassés dans les cales des navires négriers. Leur souffrance et leur déchéance sont indescriptibles. Ils sont traités comme des animaux. Depuis 1605, un autre jésuite, le père Alonso de Sandoval défend leur cause. Pierre Claver poursuit son action; il les nourrit, les soigne, les habille, les console, les évangélise. Il se consacre aussi aux condamnés à mort et à tous les plus misérables. Quarante ans de dévouement marqués par de nombreuses conversions. Il meurt, épuisé physiquement et moralement. Il est enterré à Carthagène. Son corps repose sous l'autel principal de l'église Saint-Pierre-Claver de la ville où il passa 40 ans au service des plus démunis.

Son héritage[modifier | modifier le code]

La congrégation des sœurs missionnaires de saint Pierre Claver a été fondée en 1894 par la bienheureuse Marie-Thérèse Ledóchowska, elle se compose d'environ 220 religieuses réparties dans le monde entier dans un but missionnaire et évangélique :

« Au service de l’Eglise missionnaire, notre but est de faire connaître l’Evangile parmi les hommes, de répon­dre aux besoins des missions et d’inviter les personnes de tous âges à participer à la diffusion de la Bonne Nouvelle dans le monde. »

Vénération[modifier | modifier le code]

Citations[modifier | modifier le code]

  • De saint Pierre Claver :
« Dès que je ne fais pas ce que fait l’âne, cela ne me réussit pas. Qu’on dise du mal de lui, qu’on ne lui donne pas à manger, qu’on le charge au point de tomber à terre, quoiqu’on le maltraite, toujours il se tait. Il est endurant, étant âne. C’est ainsi que doit être le serviteur de Dieu : J’étais comme une bête devant toi. (Psaume LXXII) »
« Pierre Claver brille d'une clarté spéciale dans le firmament de la charité chrétienne de tous les temps. »

Sources et références[modifier | modifier le code]

  • Vie des saints pour tous les jours de l'année - Abbé Jaud - Mame - 1950.
  • Prions en Église - N° 273 - Éditions Bayard - Pages 20-21

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bertrand Gabriel Fleuriau, La vie du vénérable père Pierre Claver de la Compagnie de Jesus, 1835.
  • Gabriel Ledos, Saint Pierre Claver, Paris, 1923
  • A. Lunn, A saint in the slave trade, London, 1935.
  • Paul Piron, L'héroique Claver, Collection Lavigerie, Namur, 1953.
  • J. Gabernet, Pere Claver, Barcelona, 1980.
  • A. Valtierra, El santo redentor de los negros (2 vol.), Bogota, 1980.
  • Marie Viloin, Pierre Claver : l'esclave des esclaves (17e.), Éditions Le Jour du Seigneur Edition, Paris, janvier 2001