Pierre Boucher (explorateur)

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Pierre Boucher

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Pierre Boucher

Naissance 1er août 1622
Mortagne-au-Perche (France)
Décès 19 avril 1717 (à 94 ans)
Boucherville (Canada)
Nationalité française
Autres activités
Conjoint
Jeanne Crevier

Pierre Boucher de Boucherville, baptisé Pierre Boucher le 1er août 1622 à Mortagne-au-Perche (France) et décédé le 19 avril 1717 à Boucherville (Canada), est un explorateur français colon de la Nouvelle-France.

Portail Saint-Denis, à Mortagne-au-Perche. Façade située à l'intérieur de la 1re enceinte de la ville, avec l'ajout au XVIIe siècles d'une galerie, de style renaissance.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pierre Boucher accompagne son père Gaspard Boucher et quitte Mortagne-au-Perche et le Perche pour la Nouvelle-France en 1635.

Après avoir appris plusieurs langues amérindiennes, il collabore comme 'Donné' avec les pères jésuites dans leur travail missionnaire auprès des Hurons: il est un de leurs interprètes. Il revient s'établir à Beauport en 1641. En 1644, il va s'établir aux Trois-Rivières. Il est élu capitaine de milice en 1651 et commande la défense de la ville lors d'une attaque iroquoise en 1653.

En 1661, il retourne brièvement en France pour défendre les intérêts des colons auprès de la métropole. Il y est anobli par Louis XIV, devenant ainsi le premier colon canadien à recevoir cet honneur. Il revient en 1662 comme gouverneur de Trois-Rivières, poste qu'il occupera jusqu'en 1667 lorsqu'il partira fonder sa seigneurie et Boucherville, le village qui porte son nom.

En 1664, Pierre Boucher fait imprimer à Paris par Florentin Lambert L'Histoire véritable et naturelle des mœurs et productions du pays de la Nouvelle-France, vulgairement dite le Canada. Cet ouvrage sera réédité sous plusieurs formes à compter du XIXe siècle[1].

Pierre Boucher eut 15 enfants. Sa première épouse, Marie-Madeleine Chrétienne, une Huronne convertie, est décédée lors d'un accouchement.

Souvenir[modifier | modifier le code]

  • Boucherville, qu'il fonda en 1667, est aujourd'hui la sixième plus vieille ville canadienne.
  • Un musée d'art de la ville de Trois-Rivières porte son nom ainsi qu'un hôpital de la ville de Longueuil.
Blason de Pierre Boucher

Extrait de l'Histoire véritable et naturelle...[modifier | modifier le code]

« Il y a quatre sortes d'Escurieux, les uns sont roux comme ceux de France; d'autres sont plus petits, & ont deux barres tout le long du dos; on les nomme Escurieux Suisses : il y en a d'une troisième sorte qui sont gros et cendrez, qu'on appelle Escurieux Volans, parce qu'ils volent en effet d'un arbre sur l'autre, par le moyen de certaines peaux qui s'estendent lors qu'ils ouvrent les pattes: ils ne volent jamais en montant comme les oiseaux, mais droit ou en descendant ; ils sont beaux & mignons : la quatrième espèce sont des Escurieux noirs ; ils sont plus gros que tous les autres : la peau en est très belle, et les Sauvages s'en servent à faire des robes : cet animal est joli & curieux ; mais il ne s'en trouve que dans le pays des Iroquois. »

— Pierre Boucher, Histoire véritable et naturelle des moeurs et productions du pays de la Nouvelle-France, p. 67-68[3],[4]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Histoire véritable et naturelle de la Nouvelle-France, texte moderne, postface de Thomas Wien, Montréal, Éditions Almanach, 2014.
  2. Fonds Pierre Boucher (P725) et Fonds Pierre Boucher (P107)- Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ).
  3. Histoire véritable et naturelle des moeurs et productions du pays de la Nouvelle-France par Pierre Boucher 1882 ouvrage disponible sur le site d'Internet Archive
  4. gallica.bnf.fr

Liens externes[modifier | modifier le code]