Pierre-Maxime Schuhl

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Pierre-Maxime Schuhl, né le 28 juin 1902 à Paris[1] et mort le 5 mai 1984, est un philosophe français du XXe siècle.

Éléments biographiques[modifier | modifier le code]

Entré à l'École normale supérieure en 1921, il est agrégé de philosophie en 1925 et obtient son doctorat en 1934. Il débute sa carrière comme maître de conférences à Montpellier, puis devient professeur à Toulouse.

Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, pendant laquelle il a été fait prisonnier dans le camp de Colditz, il est nommé professeur à la Sorbonne et, à partir de 1962, président du département de philosophie. De 1949 à 1952, il est président de la Société des études juives. À partir de 1952, il est directeur de la Revue philosophique et dirige la collection « Bibliothèque de philosophie contemporaine » aux Presses universitaires de France.

Il participe au Cercle d'études du Marais, dirigé par le rabbin David Feuerwerker, qui plus tard devient le rabbin de la synagogue Chasseloup-Laubat, où Schuhl est un membre actif.

II est élu membre de l'Académie des sciences morales et politiques en 1970.

Il est le neveu du Grand-rabbin Moïse Schuhl et de l'aumônier Justin Schuhl.

Témoignage de Alain Plantey[modifier | modifier le code]

Alain Plantey raconte:

Et maintenant il me reste à accomplir un devoir de piété.

Secrétaire perpétuel de notre Académie [Académie des sciences morales et politiques], Bernard Chenot, que j'ai bien connu dans ses hautes fonctions successives, m'avait plusieurs fois questionné: "Pourquoi ne pas venir parmi nous?" Il me semblait que cet honneur était inaccessible mais au cours d'une manifestation consacrée à l'École Centrale, l'Ambassadeur Jean Cazeneuve, qui présidait notre compagnie, m'a interpellé de façon claire: "Alors, vous présentez-vous ou non?". La question m'a surpris car je ne lui en avait pas parlé, mais j'ai compris qu'un diplomate savait se renseigner. Ma décision fut alors immédiate. Son confrère et ancien collègue, Léon Noël, me l'a ensuite reproché: "Il vous fallait attendre que je vous le dise".

Comme tout candidat qui respecte des usages excellents, j'ai rempli les conditions de candidature et de visite, ce qui ne fut pas facile en raison d'une des nombreuses grèves des PTT. J'en rendis compte au Secrétaire perpétuel en lui indiquant que la seule personnalité que je n'avais pas pu rencontrer était le Professeur Pierre-Maxime Schuhl, dont l’œuvre m'avait impressionné, comme elle a impressionné notre confrère Roger Arnaldez qui lui a consacré une admirable notice. M. Bernard Chenot me répondit: "Alain, ne vous en faites pas souci, Schuhl est gravement malade, cela fait des mois qu'il ne vient plus en séance". Cependant, homme méticuleux et tenace que je suis, notre Chancelier en sait quelque chose, je continuais à téléphoner sans succès. Enfin le mardi qui précédait le jour de l'élection, une voix féminine très aimable me répondit que pour des raisons de santé, le professeur ne recevait plus personne. Je demandais que lui soit tout de même transmis mon souhait. Après un long silence, il me fut indiqué que le professeur me recevrait le jeudi suivant, à 14h."

Je fus alors introduit dans une pièce très sombre, au fond de laquelle se trouvait M. Schuhl, assis, une couverture sur les genoux. De lui, on ne voyait que son immense front pâle. À sa gauche, un chandelier à sept branches luisait dans la pénombre. Comme j'expliquais à mon éminent interlocuteur les raisons de ma candidature et mes différents ouvrages de caractère juridique, je me suis aperçu que cela ne l'intéressait pas. Son esprit était déjà loin. Il m'interrompit : "ma famille est de Strasbourg, je crois que la vôtre aussi est alsacienne?". Je lui répondis qu'effectivement mon père avait été Conservateur du musée de Mulhouse, où je suis né, et que ma mère appartenait à une ancienne famille, de la vallée de Thall, famille protestante et patriote qui avait notamment donné deux sénateurs à la République, dont l'un était vice-président de la Haute Assemblée lors de la crise de la fin du XIXe siècle. Je n'ai pas mentionné le nom de Dreyfus, mais mon interlocuteur avait compris. À ce moment Pierre-Maxime Schuhl, dressant un doigt, me déclara : "Monsieur, il faut que vous sachiez que lorsque j'étais jeune, mon père m'avait emmené dans les jardins du Luxembourg, et me montrant le monument érigé à la mémoire d'Auguste Scheurer-Kestner m'avait dit: "Vois-tu mon garçon, c'est à cet homme que nous devons d'avoir recouvert notre honneur" puis après un silence plein d'émotion: "Au revoir Monsieur". Je ne l'ai pas revu car il a disparu quelques mois après cet entretien.

L'élection eut lieu le lundi suivant. Je pensais n'avoir que peu de chance parce que je me présentais pour la première fois, à la différence des autres candidats. D'ailleurs, tous les lundis, j'étais en séance au Conseil d'État (France), au contentieux fiscal, contentieux ardu, aride et long. Passé 7h du soir, la secrétaire de section me remit un message reçu par la téléphoniste: "5e tour, 22 voix", ajoutant "il est de votre épouse". Je compris que Christiane voulait me parler. Je l'ai rappelée aussitôt la séance levée. Elle me dit de rentrer sans tarder car Bernard Chenot venait m'annoncer mon élection. Christiane avait la foi : ce jour-là, dès le matin, elle avait mis du champagne au frais. C'est alors que de Bernard Chenot, j'ai su ce qui s'était passé. Le professeur Schuhl s'était fait transporter pour participer au vote. À chacun des premiers tours, j'avais dépassé d'une voix celles qu'avait obtenues mon principal compétiteur. Une voix. La voix décisive qui m'avait accompagné tout au long du scrutin et qui m'a mené au succès, cette voix, c'était celle qu'était venu m'apporter Pierre-Maxime Schuhl. C'était la voix du vieux Juste. C'était la voix de la fidélité, le vote de l'honneur[2].

Principaux ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Platon et l'art de son temps (1933 ; 1952)
  • Essai sur la formation de la pensée grecque, introduction historique à une étude de la philosophie platonicienne, thèse de doctorat (1934 ; 1949)
  • Machinisme et philosophie (1938 ; 1947)
  • Étude sur la fabulation platonicienne (1947)
  • Pour connaître la pensée de Lord Bacon (1949)
  • Le Merveilleux, la pensée et l'action (1952 ; 1969)
  • Études platoniciennes (1960)
  • Le Dominateur et les possibles (1960)
  • Imaginer et réaliser (1963)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Archives numérisées de l'état civil de Paris, acte de naissance no 10/2898/1902, avec mention marginale du décès (consulté le 25 novembre 2012)
  2. Voir, Discours prononcé par Monsieur Alain Plantey à l'occasion de la cérémonie jubilaire en son honneur. Paris, le 8 décembre 2003.