Pierre-Joseph van Beneden

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Pierre-Joseph van Beneden

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Pierre-Joseph van Beneden

Naissance 19 décembre 1809
Malines (Belgique)
Décès 8 janvier 1894
Louvain (Belgique)
Nationalité Drapeau de la Belgique Belgique
Champs zoologiste spécialisé en parasitologie
Institutions Université d'État de Louvain
La statue de Pierre-Joseph van Beneden à Malines (sculpteur Jules Lagae).

Pierre-Joseph Van Beneden (né le 19 décembre 1809 à Malines et mort le 8 janvier 1894 à Louvain) est un paléontologiste et un zoologiste belge qui s'est spécialisé en parasitologie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il commence à étudier la pharmacie chez Louis Stoffels, d'origine hollandaise et installé à Malines. Stoffels possédait un cabinet de curiosités constitué de minéraux, d'animaux et de fossiles. Le jeune van Beneden découvre alors l'histoire naturelle.

Il étudie alors la médecine à l'Université d'État de Louvain mais vient à Paris, étudier auprès de Georges Cuvier la zoologie. En 1831, il est conservateur du Muséum de l'université avant, en 1836, d'y obtenir une chaire de zoologie à l'université catholique de la ville, fonction qu’il occupe jusqu'à sa mort, en 1894. Plusieurs de ses élèves deviendront de grands biologistes dont Jules d'Udekem de Guertechin (1824-1864).

En 1842, il devient membre de l'Académie des sciences de Belgique qu'il dirige en 1881. Il étudie les vers plats à partir de 1845. Il met en évidence le cycle vital complet de ses animaux, certaines étapes étant autrefois inconnues. Il démontre ainsi que ces vers ne naissent pas spontanément, mais sont de véritables animaux. Il fait paraître en 1875 Les Commensaux et les parasites dans le règne animal. Cet ouvrage, largement diffusé, permet l'établissement du concept de commensalisme[1]qu'il avait théorisé à la fin des années 1860[1].


Vers la fin des années 1850, il commence à étudier les baleines fossiles ou actuelles et publie, en collaboration avec le zoologiste français Paul Gervais, Ostéographie des Cétacés, vivants et fossiles (1868-1880). Il fonde le premier laboratoire et le premier aquarium (non ouvert au public) destinés à étudier la biologie marine (1843) à Ostende[2]. Là, il s’intéresse aux invertébrés marins et montre que l'étude de l'embryologie est une clé essentielle pour leur classification. Il devient membre étranger de la Royal Society en 1875.

En 1878, il identifie comme « Iguadodons » les squelettes découverts sur le site de Bernissart.

Son fils est le biologiste Édouard van Beneden.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Une sélection d'œuvres de Pierre-Joseph van Beneden dont le texte intégral est disponible :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Gabriel Hamoir, La révolution évolutionniste en Belgique: du fixiste Pierre-Joseph Van Beneden à son fils darwiniste Édouard, Éditions de l'ULG, Liège, 2002

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Brice Poreau, Biologie et complexité : histoire et modèles du commensalisme. Thèse d'université, Université Lyon 1, soutenue publiquement le 4 juillet 2014. PDF, 351 pages
  2. Gie Robeyns, "Three lost aquariums in Ostend, Belgium", International Zoo News, Vol.54, No.7, 2007, p.408-419.