Piaractus mesopotamicus

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Piaractus mesopotamicus, le Pacu, Mbiraí ou Pez chato est un poisson d'eau douce de l'ordre des Characiformes, de la famille des Characidae. Natif du bassin du río Paraguay et río Paraná, il est robuste, de forme ovoïde, et aplati latéralement. Il atteint 45 cm de long, et un poids de 20 kg.
Ses écailles sont grises ou argentées, avec le ventre blanc et la zone pectorale de couleur jaune dorée. Les nageoires sont jaunes ou orangées, avec un rebord noir.

Il est omnivore, se nourrissant de crustacés, d'insectes et de végétaux. Il préfère les milieux subtropicaux. Au mois de mars avec l'arrivée de l'hiver austral, il migre, remontant les fleuves pour chercher des zones plus chaudes, et fait le chemin inverse en octobre. La femelle pond en été entre décembre et janvier.

D'autres poissons d'Amérique du Sud sont aussi appelés pacus.

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